Григорий Остер Бабушка удава

Глава I  
Здравствуй, уважаемый Ребёнок! Пишет тебе детский писатель. Этот писатель — я. Меня зовут Григорий Остер. Как зовут тебя, я не знаю, но я догадываюсь. И ещё я догадываюсь, что тебе хочется услышать какую-нибудь сказку. Если я правильно догадываюсь, тогда слушай. А если я догадываюсь неправильно и тебе не хочется слушать сказку, тогда не слушай. Сказка никуда не денется, она тебя подождёт. Приходи, когда захочешь, и ты услышишь её всю от начала до конца.
Но ты, уважаемый Ребёнок, всё-таки не очень задерживайся, а то станешь взрослым и тебе будет уже не так интересно слушать сказку про слонёнка, мартышку, удава и попугая.
Эти слонёнок, попугай, удав и мартышка жили в Африке. Каждый день они собирались вместе и придумывали что-нибудь интересное. Или просто разговаривали. Или мартышка пела смешные песенки, а удав, слонёнок и попугай слушали и смеялись. Или слонёнок задавал умные вопросы, а мартышка, попугай и удав отвечали. Или слонёнок и мартышка брали удава и крутили, как скакалку, а попугай прыгал через него. И всем было весело, особенно удаву. Слонёнок, попугай, удав и мартышка всегда радовались, что они знакомы друг с другом и играют вместе. Поэтому все удивились, когда мартышка однажды сказала:
— Ах, как жаль, что мы знакомы друг с другом!
— Разве тебе не интересно с нами? — обиделся попугай.
— Нет, вы меня не поняли! — замахала руками мартышка. — Я совсем не то хотела сказать. Я хотела сказать: как жаль, что мы уже знакомы. Вот было бы интересно нам всем ещё раз познакомиться. Я бы с удовольствием познакомилась с тобой, слонёнок, ты такой вежливый, с тобой, попугай, ты такой умный, с тобой, удав, ты такой длинный.
— И я, — сказал удав, — с удовольствием познакомился бы с тобой, мартышка, с тобой, слонёнок, и с тобой попугай.
— И я, — сказал слонёнок. — С удовольствием.
— Но ведь мы уже знакомы! — пожал плечами попугай.
— Вот я и говорю, — вздохнула мартышка. — Как жаль!
— Друзья! — вдруг сказал удав и взмахнул хвостом. — А почему бы нам не познакомиться ещё раз?
— Два раза подряд знакомиться нельзя! — сказал попугай. — Если с кем-нибудь знаком, то это уже навсегда. Ничего тут не поделаешь.
— А мы, — предложил слонёнок, — давайте возьмём и познакомимся сначала!
— Правильно! — сказал удав. — Давайте разойдёмся, а потом случайно встретимся и познакомимся.
— Ой! — заволновался слонёнок. — А вдруг мы случайно не встретимся?
— Ну, это-то как раз не беда! — сказал попугай. — Если мы не встретимся случайно, мы потом встретимся нарочно.
Мартышка закрыла руками глаза и закричала:
Раз, два, три, четыре, пять!
Начинаю вас не знать!
Расходитесь, разбегайтесь,
Чтобы встретиться опять!
Когда мартышка открыла глаза, никого не было. Потом из-за дерева вышел слонёнок. Из травы выполз удав. А из-под куста вылез попугай. Все доброжелательно посмотрели друг на друга и стали знакомиться.
Мартышка пожала попугаю крылышко. Попугай пожал слонёнку хобот. Слонёнок пожал удаву хвост. И они все сказали друг другу: «Будем знакомы!» А потом сказали: «Очень приятно было познакомиться!»
И это действительно было так приятно, что с тех пор они каждый день знакомились по два раза. Утром, когда встречались, и вечером на прощание, перед тем, как отправиться спать.
Глава II 
Однажды попугай ходил по Африке и смотрел по сторонам. И всё понимал. На что ни посмотрит — всё ему сразу ясно. Например, посмотрит попугай на кактус и подумает: «Ага! Этот кактус занят очень важным делом — он растёт сам и отращивает свои колючки». Или глянет попугай на кокосовую пальму, увидит там кокосовые орехи и подумает: «Эти кокосовые орехи зреют. Скоро они созреют и упадут. Кому-нибудь на голову».
Попугай вышел на полянку и увидел мартышку. Мартышка карабкалась на высокую финиковую пальму. Она долезала до середины ствола и очень быстро съезжала вниз.
«Чем занимается мартышка? — спросил сам себя попугай и тут же сам себе ответил: — Мартышка катается».
— Катаешься? — спросил попугай мартышку.
— Лезу! — сказала мартышка и снова полезла на пальму. Она опять добралась до середины ствола и опять очень быстро съехала оттуда вниз. И полезла на пальму ещё раз.
Попугай постоял внизу и подождал, пока мартышка снова к нему приехала. Тогда он спросил:
— Если ты лезешь, почему же ты катаешься?
— Сама не понимаю! — удивилась мартышка. — Мне хочется фиников, и я лезу вверх. А получается — вжжжжжик — вниз!
— Так-так… — задумался попугай. — А ну, покажи мускулы!
Мартышка согнула свои тоненькие ручки и показала попугаю свои щупленькие мускулы.
— Всё ясно! — сказал попугай. — Мускулы никуда не годятся!
— Почему это не годятся? — обиделась мартышка.
— Слабые! — объяснил попугай. — Тут, — попугай показал на высокую пальму, — нужны сильные мускулы!
— А у меня… — испугалась мартышка, — других нет. Только эти.
— Чужие мускулы тебе не помогут! — сказал попугай. — Надо укреплять свои. Нужны спортивные упражнения! Зарядка!
— Зарядка? — удивилась мартышка.
— Стань прямо! — велел попугай. Мартышка стала прямо. Попугай скомандовал:
Упражненье началось!
Ноги вместе! Руки врозь!
Раз, два, три, четыре!
Ноги выше! Руки шире!
Попугай командовал, а мартышка разводила руки в стороны и опускала их вниз, поднимала вверх и приседала на корточки, подпрыгивала и хлопала в ладоши над головой и за спиной, бегала на носках и ходила на пятках и делала ещё много чего другого.
— А скоро они укрепятся, мускулы? — спросила наконец мартышка, стоя на одной ноге и размахивая руками.
— Скоро! — пообещал попугай. — Будешь делать зарядку каждое утро и…
— Каждое?! — протянула разочарованная мартышка.
— Каждое утро! — подтвердил попугай. — Будешь делать зарядку каждое утро. И от этой зарядки ты будешь всё время заряжаться, заряжаться… А потом — бах! — и станешь сильной.
— А нельзя сразу — бах? — спросила мартышка.
— Нельзя!
— И я каждое утро буду делать зарядку одна? Мне же станет скучно! — возмутилась мартышка.
— Ну, можешь делать зарядку с кем-нибудь вместе, — разрешил попугай. — Ты давай тут потренируйся, — сказал он, — а я потом приду и посмотрю, как у тебя получается.
И попугай ушёл. Мартышка немножко попрыгала в одиночестве, а потом заметила, что на неё с удивлением смотрит вышедший из зарослей слонёнок.
— Аааа… Слонёнок! — обрадовалась мартышка. — Хочешь делать что-нибудь вместе со мной?
— Хочу, — сказал слонёнок, немного смущаясь.
— Прекрасно! Сейчас мы с тобой вместе… будем делать… зарядку!.. Так! Стань прямо!
— Зарядку? — вздохнул слонёнок и попятился. Но было уже поздно, мартышка поймала его за хобот. Пришлось слонёнку стать прямо.
— Упражненье началось! — скомандовала мартышка. — Ноги вместе…
И тут слонёнок упал. И даже перекувырнулся на спину.
— Ты чего? — удивилась мартышка. — А ну, давай сначала!
— Упражненье началось! Ноги вместе… — Опять скомандовала мартышка. Но как только она дошла до «ноги вместе», слонёнок опять упал. И опять перекувырнулся на спину.
Мартышка посмотрела на слонёнка с подозрением.
— Что это ты всё время падаешь? — спросила она. — Давно это с тобой?
— Недавно! — честно признался слонёнок, лёжа на спине. — Сначала ты говоришь: «Упражненье началось!» — и я пока ещё не падаю. А потом ты говоришь: «Ноги вместе!» — и я ставлю ноги вместе. И вот тут я падаю. Каждый раз.
— Странно! — задумалась мартышка.
— Мартышка, — предложил слонёнок, поднимаясь на ноги, — давай я лучше не буду делать эту зарядку. А то я от этой зарядки всё время падаю.
— Глупости! — сказала мартышка. — От зарядки не падают. Становись ещё раз. Упражненье началось! Ноги вместе… — мартышка замолчала и стала ждать, упадёт слонёнок или не упадёт.
«Наверно, я опять упаду», — подумал слонёнок. И сразу же понял, что не ошибся. Он понял это уже лёжа на спине.
— Что это вы делаете? — вдруг раздался голос удава, который в эту самую минуту начал выползать на полянку. Чем это вы занимаетесь? — спросил удав, закончив выползать.
— Падаем! — сказал слонёнок, покачиваясь на спине и болтая ногами в воздухе.
— Ну и как? — спросил удав. — Нравится?
— Не очень, — сказал слонёнок.
— Это тебе не очень, — уточнил удав, — а мартышке?
— А я и не падаю, — сказала мартышка. — Это слонёнок падает.
— Ага! — понял удав. — А тебе, мартышка, значит, нравится, как он падает?
— Не то чтобы ей очень нравилось, — задумчиво сказал слонёнок, лёжа на спине и глядя в небо, — но она, кажется, не против… чтоб я падал.
— Ничего подобного! — закричала мартышка. — Я очень против. Чтоб ты падал.
— Странно! — удивился удав. — Если слонёнку не очень нравится падать, а мартышка и вовсе против того, чтоб он падал, то почему же он тогда падает? Ну-ка, расскажите мне всё с самого начала! — И удав устроился поудобней, предчувствуя долгий и занимательный рассказ.
— Сначала я ставлю ноги вместе, — рассказал слонёнок. — А потом падаю. Хоть мне и не хочется.
— Ты ставишь их вместе все? — переспросил удав, который пока ещё ничего не понял, но уже кое-что начал подозревать. — Ты ставишь вместе все четыре ноги?

— Да, — сказал слонёнок. — Все.
— Все четыре ноги ставить вместе нельзя! — воскликнул удав. — От этого всегда падают. Это есть такой закон природы.
— Какой закон? — спросила мартышка.
— Честно говоря, — смутился удав, — я не очень хорошо помню этот закон, но зато я прекрасно помню, что от этого закона всегда падают. Как поставят вместе все четыре ноги, так сразу и падают. Так что все ноги ставить вместе нельзя.
— А сколько можно? — спросила мартышка.
— Только некоторые! — охотно объяснил удав, который в глубине души считал себя большим специалистом по ногам. — Например, только задние. Или только передние.
— И тогда не падают? — спросил слонёнок.
— Тогда стоят! — подтвердил удав. — А зачем вам это нужно? Зачем вы их ставите вместе, ваши ноги?
— Для зарядки! — сказала мартышка. — Мы делаем зарядку.
Удав сразу притих. Он с уважением посмотрел на мартышку и слонёнка.
— Зарядка!.. — мечтательно вздохнул удав. — Вам хорошо, — печально сказал он. — Вы можете делать зарядку.
— А ты? — вежливо поинтересовался слонёнок, лёжа вверх ногами.
— Я не могу, — со сдержанной грустью сказал удав.
— Ну это же пустяки! — обрадовалась мартышка. — Сейчас я тебя научу.
— Ничего не выйдет, — покачал головой удав.
— Выйдет, выйдет! — пообещала мартышка. — Ну-ка! Ляг прямо! — И она скомандовала:
Упражненье началось!
Ноги вместе! Руки врозь!..
Некоторое время удав и мартышка смотрели друг на друга и молчали. Потом удав укоризненно вздохнул:
— Какие руки? Какие ноги? Какие ноги, я тебя спрашиваю?
— Задние! — выпалила мартышка. — Или передние!
— У меня, — с горьким достоинством сказал удав, — их нет. Ни задних, ни передних… ни средних. Никаких!
Мартышка растерялась. Она, конечно, и раньше знала, что у удава рук и ног нет, но как-то забыла. И слонёнок тоже как-то нечаянно забыл.
Слонёнок лежал на спине и спрашивал сам себя, почему так странно получается, что когда у тебя самого чего-то нет, так об этом всё время помнишь, а когда чего-то нет у другого, так забываешь. Слонёнок сам себя спрашивал, и он не знал, что самому себе ответить.
А растерявшаяся мартышка наконец опомнилась и спросила удава:
— Что же у тебя есть?
— Вот! — сказал удав. — Хвост! — и удав показал мартышке кончик хвоста.
— И всё? — спросила мартышка.
— Мне хватает! — с достоинством сказал удав. Он протянул хвост к лежавшему вверх ногами слонёнку, схватил его хвостом, перевернул и поставил на ноги.
— Спасибо! — поблагодарил слонёнок. — Очень хорошо хватает. Крепко!
— Хватать-то он хватает, — вздохнул удав, — да что толку, если я всё равно не могу делать зарядку. Нечем мне.
В это время на полянку вышел попугай. Он посмотрел на удава, слонёнка и мартышку и подумал: «Всё понятно. Они собрались вместе и ждут меня».
— Ну, как дела? — спросил попугай.
— Плохо! — сказала мартышка. — Слонёнок по закону природы всё время падает, а у удава вообще ничего нет. Только хвост. И зарядку мне делать не с кем.
— Хвост? — спросил заинтересовавшийся попугай. — Ну-ка, покажите мне этот хвост.
Удав показал попугаю хвост.
— Гнётся? — спросил попугай про хвост.
— Гнётся, гнётся, — закивал удав. — Во все стороны.
— Прекрасно! — сказал попугай. — Так в чём же дело? — повернулся он к мартышке. — Почему ты говоришь, что тебе не с кем делать зарядку? Будешь делать упражнения вот с этим хвостом.
— А разве… — спросил удав, затаив дыхание, — разве бывают упражнения для хвоста?
— Ещё какие! — сказал попугай. — Есть такая специальная зарядка для хвоста.
И попугай стал учить удава делать зарядку для хвоста. Это была удивительная зарядка. Удавий хвост быстро-быстро крутился справа налево, а потом ещё быстрей — слева направо. И скручивался, как пружина. И распрямлялся ещё стремительней, чем пружина. И взлетал вверх, и со всей силы шлёпал по земле. И опять взлетал. И снова шлёпал.
Удав был в восторге. Мартышка тоже. А слонёнок смотрел, смотрел, как удав делает зарядку, а потом подошёл к попугаю и, смущаясь, спросил:
— А для хобота зарядка бывает?
— Бывает! — сказал попугай.
И оказалось, что зарядка для хобота почти такая же увлекательная, как зарядка для хвоста.
А потом друзья стали делать зарядку все вместе… Мартышка делала упражнения для рук, слонёнок для хобота, а удав — для хвоста. Попугай командовал. Он делал специальные упражнения для командиров.
С тех пор друзья каждое утро все вместе делали зарядку. Правда, мартышка, слонёнок и попугай иногда забывали её сделать. К сожалению. Зато удав никогда не забывал. К счастью. Ведь он делал самую увлекательную зарядку на свете. Зарядку для хвоста.
Глава III 
Как-то раз удав и попугай прогуливались. Вдруг попугай исчез. Только что он был и даже разговаривал с удавом, и вот его совсем не стало. Пропал.
«Здорово это у него вышло! — подумал удав. — Раз — и нету. Интересно, куда он делся?»
— Ты где, попугай? — спросил удав.
— Не знаю! — ответил попугай откуда-то из-под земли. — Мне тут темно. И я не могу вылезти.
Удав раздвинул траву и обнаружил в земле какую-то дыру.
— Сейчас я тебя достану! — сказал удав и сунул в дыру хвост.
Когда удав почувствовал, что попугай ухватился за хвост, он выдернул его вместе с попугаем.
— Что это за дыра? — спросил удав.
— Неизвестно, — сказал попугай, отряхиваясь от земли, — видимо, это какой-то вход.
— Интересно! — задумался удав, заглядывая в дыру. — Если есть вход, то должен быть и выход. Как ты думаешь, попугай, есть у этой дыры выход или у неё только вход?
— В том-то и дело! — сказал попугай. — Если у этой дыры только вход, то это просто дыра, а если у неё ещё и выход, то это уже не дыра, а подземный переход.
— Куда переход?
— Куда-то! Знаешь, удав, это можно проверить, есть выход или нет. Нужно сунуть в дыру твой хвост и пощупать, как там насчёт выхода.
— Почему именно мой хвост? — запротестовал удав, с опаской заглядывая в дыру. — Почему не твой?
— Ну… — сказал попугай, — мой хвост там уже был. Вместе со мной. Когда я провалился. Туда.
— Мой хвост там тоже был! — возразил удав. — Когда он тебя вытаскивал. Оттуда.
— Да! — согласился попугай. — Но тогда твой хвост нащупывал меня. А теперь он будет нащупывать выход.
— Хорошо! — вздохнул удав и стал засовывать в дыру свой хвост. Хвост уходил всё глубже и глубже, и в конце концов от удава осталась одна голова, торчащая из дыры.
— Ну, что? — спросил попугай у головы удава. — Нащупал он выход, твой хвост?
— Пока неясно! — сказала голова удава, стараясь понять, что же там такое нащупывает её хвост.
А в это время слонёнок и мартышка прогуливались совсем в другом месте. И вдруг мартышка увидела, как из травы что-то вылезает.
— Смотри! Смотри! — закричала мартышка слонёнку. — Что это?
Слонёнок посмотрел и сказал:
— По-моему, это хвост.
— Действительно! — удивилась мартышка. — Хвост. А он чей?
— Ну… — сказал слонёнок, — наверно, он ничей. Наверно, он сам по себе. Дикий.
— Диких хвостов не бывает! — возразила мартышка. — Раз есть хвост, должен быть и его хозяин.
— Слушай! — вдруг обрадовался слонёнок, внимательно приглядываясь к хвосту. — Это же хвост удава!
— А где же он сам? — спросила мартышка.
— Где-нибудь поблизости! — сказал слонёнок. — Они обычно всегда вместе: удав и его хвост. Редко разлучаются.
Мартышка подскочила к хвосту и спросила очень строго:
— Эй, ты! Хвост! Где твой удав?
Хвост, конечно, ничего не ответил. Зато он зашевелился и стал всё вокруг себя ощупывать.
— Оставь его! — сказал слонёнок мартышке. — Пусть себе ползёт. Может, удав отпустил его погулять.
— По-моему, он просто сбежал, — сказала мартышка. — А ну, говори сейчас же, где твой хозяин? — накинулась она на хвост.
Хвост опять ничего не ответил и вдруг вильнул куда-то в сторону.
— Стой! Куда? — мартышка вцепилась в хвост и крикнула слонёнку: — Он удирает!
Слонёнок тоже ухватился хоботом за хвост удава.
— Тяни! — скомандовала мартышка.
В эту самую секунду голова удава, которая торчала из выхода в дыру и рассказывала попугаю, что нащупывает её хвост, вдруг закричала:
— Ой! Там кто-то есть! В этой дыре! Кто-то схватил меня за хвост и тащит.
— Куда?! — ужаснулся попугай.
— Сейчас узнаю! — пообещала голова удава и исчезла в дыре.
«Конечно! — подумал попугай, когда он остался один на один с дырой. — Конечно, удав очень скоро узнает, куда его тащат. А вот как узнаю я, куда его утащили? Мне ведь тоже интересно!»
А тем временем мартышка и слонёнок тянули хвост удава. Тянули, тянули… И вытянули всего удава целиком.
— А! — сказала мартышка удаву, — ты тоже здесь. А мы думали, это только твой хвост!
— Мы думали, он от тебя убежал… — сказал слонёнок.
— Нет! — сказал удав, взглянув на свой хвост. — Он не бегал! Мы вместе!
— Слушай! — вдруг вспомнила мартышка. — Откуда это мы вас обоих вытащили?
— Из дыры! — сказал удав.
— А что ты там делал? — спросил слонёнок.
— Сначала я нащупывал там выход, — сказал удав. — А потом оказалось, что в этой дыре кто-то есть. И этот кто-то ухватил меня и куда-то потащил.
— В этой дыре кто-то есть? — испуганно переспросила мартышка, заглядывая в дыру. — А он страшный?
— Кажется, он очень страшный! — подтвердил слонёнок, пятясь от дыры. — Я его боюсь!
— Я тоже его боюсь! — сказал удав. — Вернее, я его не столько боюсь, сколько опасаюсь. Я ведь так и не понял, куда он меня тащил. И главное — зачем тащил?!
— А он не может оттуда вылезти? — спросила мартышка, отступая от дыры. — Как ты думаешь, удав?
— Я думаю, что он может! — сказал удав.
И как только он так сказал, все услышали, что в дыре начинается какой-то шум.
— Он уже лезет! — охнул слонёнок.
В ту же самую секунду мартышка обнаружила, что она сидит почти на самой верхушке ближайшей пальмы. Мартышка сразу же почувствовала себя в безопасности и с интересом поглядела вниз. И увидела, что из дыры вылез попугай.
— А! — сказал попугай удаву. — Ты здесь? А я тебя ищу. Так куда тебя тащило?
— А я так и не выяснил! — сказал удав. — Потому что слонёнок и мартышка меня вытащили. На самом интересном месте. Я даже не понял, кто меня тащил. Ты, попугай, там в дыре никого не заметил?
— Там никого нет! — сказал попугай. — Зато я нашёл выход!
— Где? — обрадовался удав.
— Да вот он! — показал попугай на дыру, из которой он только что вылез.
— Но ведь это опять вход! — удивился удав.
— Это отсюда вход, — объяснил попугай, — а оттуда, изнутри, — выход.
— Тогда понятно! — сказал удав. — А то я думаю, что это за странная такая дыра. Два входа и ни одного выхода.
Когда мартышка увидела, что из дыры вылез не кто-то очень страшный, а всего лишь попугай, и услышала, что в дыре больше никого нет, она решила, что можно спокойно спуститься вниз. Мартышка уже начала спускаться, когда вдруг услышала, что над её головой кто-то вздыхает.
Мартышка посмотрела и увидела, что на пальме вместе с ней сидит слонёнок.
— Слонёнок! — удивилась мартышка. — Разве ты умеешь лазить по пальмам?
— Не умею! — вздохнул слонёнок.
— А как же ты сюда попал?
— Это мне и самому очень интересно! — сказал слонёнок. — Я сюда, кажется, взбежал. Или вскочил!
— Как вскочил?
— С разбегу! — объяснил слонёнок.
— По-моему, ты вскочил не с разбегу, а с перепугу, — сказала мартышка.
— Честно говоря, — вздохнул слонёнок, — меня теперь не очень интересует, с чего я вскочил. Теперь, мартышка, меня гораздо больше интересует, на что я буду соскакивать. Хотелось бы на что-нибудь мягкое.
Мартышка посмотрела вниз и сказала:
— Там только кактусы.
— Кактусы мне не подходят! — сказал слонёнок, обнимая пальму.
Тут попугай внизу услышал, как слонёнок и мартышка разговаривают на пальме. Он задрал голову и закричал:
— Эй! Чем вы там занимаетесь?
— Хотим вниз! — откликнулся слонёнок.
— Так в чём же дело? — удивился попугай. — Слезайте!
— Я-то слезу! — сказала мартышка. — А слонёнок не умеет слезать.
— Если он не умеет слезать, — посоветовал удав, — пусть спрыгнет!
— Я бы спрыгнул! — сказал слонёнок. — Если бы пальма не была такая высокая! Нельзя ли меня отсюда снять? — спросил слонёнок.
Попугай обошёл вокруг пальмы.
— Эту пальму можно свалить, — сказал попугай, — тогда она упадёт.
— А я? — спросил слонёнок. — Я тоже упаду?
— Да! — сказал попугай. — Вы упадёте вместе.
— Разве нельзя сделать как-нибудь так, чтоб мы упали отдельно? — спросил слонёнок. — Или ещё лучше, чтоб она упала без меня?
— Нет! — покачал головой попугай. — Тут одно из двух: или вы падаете вместе, или не падаете совсем. Третьего не дано!
— Я мог бы пригнуть эту пальму к земле! — предложил удав. — И тогда слонёнок сошёл бы на землю.
— Это идея! — обрадовался попугай и начал командовать. — Ты, мартышка, слезай и отойди в сторонку, а ты, удав, берись хвостом за пальму и гни её, гни, гни, пока она не согнётся. И тогда ты, слонёнок, сойдёшь!
Удав схватился хвостом за пальму, на которой сидел слонёнок, и стал пригибать её к земле.
Он её пригибал, пригибал и пригнул.
Когда слонёнок, который крепко держался за пальму, оказался у самой земли, попугай скомандовал:
— Отпускай!
Это значило, что слонёнку нужно было отпустить пальму и сойти на землю. Но слонёнок не понял, кому попугай командует, ему или удаву. И на всякий случай не отпустил пальму.
Удав тоже ничего не понял. Поэтому на всякий случай он пальму отпустил.
И когда удав её отпустил, она чрезвычайно быстро выпрямилась, эта пальма. И слонёнок от неё оторвался и тоже чрезвычайно быстро куда-то улетел.
Когда слонёнок вернулся, он посмотрел на своих друзей укоризненно и сказал:
— Там тоже растут кактусы. Там, куда я прилетел. Такие же колючие.
— Ничего! — утешила его мартышка. — Не расстраивайся. Зато ты больше не будешь вскакивать на такие высокие пальмы.
— Я больше ни на какие не буду! — сказал слонёнок. — Я очень испугался, поэтому вскочил.
— Ты поторопился! — сказал попугай слонёнку. — Ты слишком поспешил пугаться! Если бы ты так не спешил, ты бы увидел, что пугаться нечего, потому что ничего страшного нет.
— Да! — подтвердил удав. — С этим делом торопиться не стоит. Прежде чем чего-то бояться, нужно сначала посмотреть: страшное оно или не страшное. А то чего же зря стараться? Ты его боишься, а оно, может быть, совсем и не страшное.
А потом слонёнок, попугай, удав и мартышка стали играть в подземный переход.
Удав, попугай и мартышка влезали в одну дыру, а вылезали через другую.
И каждая дыра по очереди была то входом, то выходом. Слонёнок не лазил с ними. Он не помещался в дыре.
Поэтому слонёнок провожал своих друзей у входа, а потом бежал и встречал их у выхода. И наоборот!
Глава IV 
У мартышки было плохое настроение. Поэтому она сидела на финиковой пальме и ела финики. Чем больше она их ела, тем лучше у неё становился аппетит. Но настроение почему-то не улучшалось. Мартышке было вкусно, но грустно.
И тут мартышка увидела слонёнка. Слонёнок тоже увидел мартышку и крикнул:
— Мартышка! Удав передавал тебе привет!
— Спасибо! — сказала мартышка. Она слезла с пальмы, вытерла ладошки о траву и протянула руку: — Давай!
— Что? — не понял слонёнок.
— Как что? — удивилась мартышка. — Привет. От удава. Давай его сюда.
— А у меня, — сказал слонёнок, — его нет.
— А где он? — заволновалась мартышка. — Куда ты его дел?
На всякий случай мартышка заглянула слонёнку за уши, но там, за ушами, никакого привета действительно не было.
— Ты его потерял! — закричала мартышка. — Признавайся, ты его потерял, да?
Слонёнок хотел что-то сказать, но так ничего и не сказал, потому что не знал, что ему говорить.
— Ну вот! — всплеснула руками мартышка. — Я сижу и жду самый нужный привет, а он его потерял! Где ты его потерял?
— Не знаю.
— «Не зна-а-ю»! — передразнила мартышка слонёнка. — Показывай, где ты бежал?
Мартышка и слонёнок стали искать привет. Они заглядывали под листья и шарили в кустах.
— Какой он был, мой привет? — крикнула мартышка слонёнку, раздвигая траву и разглядывая землю, на которой, к сожалению, ничего не было. То есть там были разные муравьи и камешки, но не было привета.
— Сейчас, сейчас вспомню, — наморщил лоб слонёнок, — вот… удав сказал: передай от меня мартышке большой привет!
— Большой! — ахнула мартышка, и ей стало ещё обидней. Потому что даже когда что-нибудь маленькое потеряешь — и то обидно, а уж когда большое…
И тут перед мартышкой и слонёнком появился попугай. Он сразу догадался, что мартышка и слонёнок что-то ищут.
— Потеряли? — спросил попугай. — А тут искали? — попугай деловито заглянул за ближайший кустик.
— Искали! — вздохнул слонёнок.
— А там? — попугай заглянул за соседнее дерево.
— Там не искали! — с надеждой кинулась за попугаем мартышка.
Попугай бежал по лесу и быстро заглядывал за все деревья подряд. Мартышка бежала за ним и на всякий случай ещё раз заглядывала за те же самые деревья. А слонёнок плёлся позади и никуда не заглядывал, потому что шёл, виновато опустив голову. Зато он смотрел под ноги.
— Тут нет! И тут нет! И тут! — говорил попугай, не пропуская ни одного дерева. Потом он остановился и спросил: — А что мы ищем?
— Привет! Привет ищем! — объяснила мартышка.
— Так! — сказал попугай, которому сразу стало совершенно ясно, что ему ничегошеньки не понятно. — Давайте рассказывайте, с чего всё началось?
— Удав передал мартышке привет, — начал слонёнок.
— Что же ты без подробностей рассказываешь? — перебил слонёнка попугай. — Ты подробности тоже рассказывай. От кого удав передал мартышке привет?
— От себя! — сказал слонёнок.
— Он его нёс-нёс… — стала рассказывать мартышка, — нёс, нёс, нёс, нёс, нёс, нёс… И не принёс! А привет был большой! А он его потерял! И не знает где…
— Видишь ли, мартышка, — задумчиво сказал попугай, — привет, особенно большой привет, — это такая штука, что, если его потеряешь, лучше и не искать. Мы сделаем так. — Попугай повернулся к слонёнку — Слонёнок, беги к удаву и попроси у него ещё один привет. Для мартышки! Понял?
Слонёнок, конечно, сразу всё понял и помчался к удаву.
Удав лежал на полянке среди красивых белых ромашек и грелся на солнышке.
— Слонёнок! — обрадовался удав. — Ты только посмотри, нет, ты лучше только понюхай, какие прекрасные ромашки! Ты только понюхай и сразу поймёшь, какие они прекрасные!
— Очень прекрасные, — сказал слонёнок, которому хотелось поскорей перейти к делу. — Удав, — начал слонёнок, — ты можешь…
— Могу! — воскликнул удав.
— У тебя есть… — опять начал слонёнок.
— Есть! — закричал удав. — Есть! У меня всё есть, и я всё могу, потому что у меня сегодня прекрасное настроение.
— А ты не передашь…
— Передам! — воскликнул удав.
— …мартышке ещё один привет? — наконец договорил слонёнок.
— Пожалуйста! — согласился удав. — С удовольствием!
Тут удав взмахнул хвостом так, как будто у него была шляпа и он её снял, а потом немножко ею помахал.
— Слонёнок, — сказал удав, — передай от меня мартышке ещё один привет!
— Большой? — спросил слонёнок.
— Огромный! Горячий! — Удав ещё раз взмахнул шляпой, которой у него не было.
— Спасибо! — обрадовался слонёнок и помчался обратно.
Мартышка и попугай ждали слонёнка с большим нетерпением.
Наконец они услышали, что слонёнок бежит. Они услышали ещё издалека, потому что слонёнок торопился и бежал очень громко.
— Ну? — кинулась к слонёнку мартышка. — Как? Передал?
— Пе-пе-пе-передал! — выдохнул слонёнок. — Удав передал тебе ещё один привет!
— Ура!!! — закричала мартышка.
— А какой привет он передал? — спросил попугай. — Большой или маленький?
— Большой! — сказал слонёнок. — Огромный! И горячий!
— Ой! — обрадовалась мартышка. — Горячий! Горячими я их больше всего люблю, эти приветы. Ну, скорей, скорей, — запрыгала она вокруг слонёнка, потирая руки. — Давай его скорей, пока он не остыл!
— А… — запнулся слонёнок и посмотрел на попугая. Потом он посмотрел на мартышку и сказал: — Ооо! Эээ!
— Ой! Слонёнок! — испугалась вдруг притихшая мартышка. — Почему ты опять мне его не даёшь?
— А я… — тоже очень тихо сказал слонёнок, — а я… а я его тебе уже дал.
— Когда? — поразилась мартышка.
— Вот сейчас.
— Ничего ты мне не давал! — закричала возмущённая мартышка и показала попугаю пустые руки.
— Не давал! — решительно подтвердил попугай. — Я видел!
— Аааа, — набрала воздуху мартышка, — аааа, — набрала она ещё больше воздуху. — Ааа, — набрала она воздуху ещё немножко, совсем чуть-чуть, потому что больше воздух в ней не помещался… — Ты!!! — закричала мартышка так громко, что даже попугай испугался, а не только слонёнок. — Ты!!! Ты!!! Ты его опять потерял?!!
— Потерял! — подтвердил попугай и подумал, как было бы ему, попугаю, сейчас страшно, если бы это не слонёнок, а он, попугай, потерял мартышкин привет.
— Нет, нет, — оправдывался слонёнок, — я его не терял. Я его, я его… кажется… кажется…
— Тебе кажется… — всхлипнула мартышка, — тебе кажется! Тебе всё время кажется…
— Ну, — сказал слонёнок, — я… я сейчас побегу и попрошу у удава ещё один привет!
— Нетушки! — перебила слонёнка мартышка. — Теперь я сама пойду! Сама!
— Правильно! — сказал попугай.
Удав лежал на той же самой полянке, среди тех же самых ромашек и в том же самом прекрасном настроении.
Мартышка, попугай и слонёнок вышли на полянку и направились прямо к удаву.
Мартышка шагала впереди всех, потому что она чувствовала себя обиженной и была возмущена.
Слонёнок шёл позади всех, потому что он был смущён и чувствовал себя ужасно неловко. А попугай шёл посередине.
Друзья подошли к удаву, и мартышка уже открыла рот, но попугай её остановил.
— Мартышка, — сказал попугай, — будет гораздо лучше, если с удавом поговорю я.
— Почему ты?
— Потому что слонёнок виноват и ему лучше помалкивать. А тебе, мартышка, тоже лучше скромно помолчать, потому что ты потерпевшая.
— Ничего подобного! — сказала мартышка. — Я не собираюсь терпеть. Наоборот!
— Тем более! — сказал попугай и повернулся к удаву. — Удав! Ты передавал мартышке два привета? Не так. ли?
— Как же! Помню! Передавал! — согласился удав, который с большим интересом выслушал разговор попугая и мартышки.
— Удав, — сказал попугай очень красивым грустным голосом, — мартышка их не получала!..
— Не получала! — всхлипнула мартышка.
— …потому что кое-кто их потерял! — продолжил попугай голосом тоже красивым, но уже не грустным, а возмущённым.
— Кое-кто? — удивился удав.
— Да! Кое-кто! — сказал попугай очень благородным голосом. — Не будем называть кто, хотя это был слонёнок!
Слонёнок глубоко вздохнул и переступил с ноги на ногу.
— Удав! — спросил попугай обыкновенным голосом. — Может быть, у тебя найдётся для мартышки ещё один привет?
— Для меня! — попросила мартышка.
— Ну конечно, найдётся! — обрадовался удав. — Пожалуйста, мартышка, вот тебе мой привет!
И удав взмахнул хвостом и, размахивая несуществующей шляпой, воскликнул:
— Приветствую тебя, мартышка! Приветствую тебя! Приветствую!
Некоторое время все молчали. Мартышка и попугай смотрели во все глаза, а слонёнок на всякий случай даже принюхался. Но всё равно никто ничего не заметил.
— Ну вот, мартышка, — сказал довольный удав, — теперь у тебя есть мой привет.
— Теперь у меня есть твой привет? — недоверчиво переспросила мартышка.
— Есть! — кивнул удав.
— Но я… — закричала мартышка, — но я его не чувствую!
В отчаянье мартышка стала ощупывать себя с разных сторон. Она заглядывала себе за спину и справа, и слева, и даже нагнулась посмотреть, нет ли чего под пятками.
— Не чувствую! — крикнула она ещё раз. — Когда мне дают банан или кокосовый орех, я их чувствую! А твой привет — нет. Нигде!
— Мартышка, — удивился удав, — привет — это совсем не то, что банан или кокосовый орех. Это же гораздо лучше. Не может быть, чтобы ты его не чувствовала.
— Честное слово, ни вот столечко не чувствую! — сказала ужасно огорчённая мартышка.
— Обидно! — сказал удав. — Понимаешь, мартышка, у меня сегодня прекрасное настроение! Когда я передаю тебе привет, я делюсь с тобой хорошим настроением! Попробуем ещё раз! — И удав опять взмахнул отсутствующей шляпой: — Приветствую тебя, мартышка!
Мартышка замерла. Она не шевелилась. Она слушала, как там, у неё внутри.
— Разве у тебя не прибавилось хорошего настроения? — спросил удав.
Мартышка вслушивалась, вслушивалась, вслушивалась… И вдруг она услышала!
— Прибавилось, — прошептала мартышка. — Прибавилось!!! — закричала она изо всех сил. — Прибавилось! Я его чувствую, твой привет! Он тут! — и мартышка прижала руки к животу, где, как она надеялась, у неё бьётся сердце.
— Поздравляю! — сказал попугай.
— Ура! — радовалась мартышка. — Ура! Теперь у меня хорошее настроение! Но если бы… — на секунду задумалась мартышка, — если бы ещё те первые два привета не потерялись, — сказала она, — у меня сейчас было бы такое настроение… такое… Ух!
И мартышка подпрыгнула в воздух и там, в воздухе, перекувырнулась. Два раза.
Глава V 
После обеда в Африке было очень жарко. Мартышка совсем одна сидела под деревом и никак не могла решить, куда ей пойти. И с кем пойти.
И вдруг мартышка заметила попугая. Попугай бодрым шагом куда-то шёл.
«Ага! — подумала мартышка. — Попугай куда-то идёт. Вот с ним я и пойду».
«Интересно, куда это мы идём?» — подумала мартышка, уже шагая рядом с попугаем.
— Слушай, попугай, — спросила она, — а мы с тобой правильно идём?
— Нда, да… — рассеянно откликнулся попугай, которому не хотелось прерывать свои размышления. Ведь на самом-то деле попугай вообще никуда не шел. Просто он размышлял о том о сём и поэтому ходил по полянке туда-сюда.
Но мартышка этого не знала, поэтому, когда попугай в очередной раз дошёл туда и повернул сюда, она решила: «Ну вот, теперь совершенно ясно, что мы окончательно заблудились!»
— Попугай! — закричала мартышка. — Куда мы идём? Туда?
— Да, да… — пробормотал попугай, — туда. — И повернул в обратную сторону.
— А теперь куда? — удивилась мартышка. — Теперь сюда? А что у нас тут?
— Где? — попугай остановился и посмотрел на мартышку.
— Тут! — сказала мартышка, показывая вперёд. — Что у нас тут?
— Ничего! — пожал плечами попугай.
— А там у нас что? — спросила мартышка, показывая назад.
— Тоже ничего.
— Так чего же мы туда идём? — возмутилась мартышка.
Попугай оглянулся назад, потом посмотрел на мартышку, сказал:
— А мы туда не идём.
— А куда мы идём? — закричала мартышка. — Куда?
— Слушай, мартышка, — сказал попугай, — тебе не кажется, что ты мне мешаешь?
— Нет, не кажется. Так куда идём?
Попугай понял, что мартышка уже не даст ему спокойно ходить туда-сюда и размышлять про себя. Тогда он решил размышлять вслух.
— Вот именно! — воскликнул попугай. — Куда? Возьмём, например, слонёнка!
— Возьмём! — обрадовалась мартышка и закричала: — Слонёнок! Эй! Слонёнок!
— Чего? — высунулся из зарослей слонёнок, который гулял неподалёку.
— Иди сюда, ты будешь Например! — сообщила ему мартышка.
— Ладно, — согласился слонёнок. — А что надо делать?
— Например, идёт слонёнок, — сказал попугай.
— Иди! — велела мартышка слонёнку.
Слонёнок пошёл. Попугай и мартышка пошли рядом. Некоторое время все трое шли молча. Потом попугай спросил:
— А куда он идёт?
— Ты куда идёшь? — спросила слонёнка мартышка.
— Не знаю, — сказал слонёнок. 
— Вот! Пожалуйста! — воскликнул попугай. — Он идёт, а куда идёт — не знает. А почему?
— Почему? — подхватила мартышка.
— Ну, вы же сами сказали — иди! И я пошёл! — вздохнул слонёнок.
— А куда он пошёл? Есть ли у него цель? — воскликнул попугай.
— Нет! — уверенно ответил слонёнок. — Её у меня нет. Хобот есть. И уши. И ещё хвост…
— Я не про то! — сказал попугай. — Когда слонёнок идёт, он должен знать, что у него впереди!
— А я знаю, — сказал слонёнок.
— Что?
— Хобот.
— Я не про то, не про то, не про то! — закричал попугай. — Я вот про что: когда слонёнок идёт, он должен идти к чему-нибудь. Он должен к этому чему-нибудь стремиться! Ну, например, вон к тому кактусу.
Слонёнок внимательно посмотрел на кактус, про который говорил попугай.
— Не буду я к нему стремиться, — обиженно сказал слонёнок, — он колючий.
— Неважно! — воскликнул попугай. — Допустим, он не колючий!
— Нет, не допустим! — сказал слонёнок. — Он колючий.
Мартышка быстренько сбегала к кактусу, потрогала его и вернулась обратно.
— Попугай, — сказала мартышка, — этот кактус действительно очень колючий.
— А я и не говорю, что он не колючий, я говорю: давайте допустим, что он не колючий! — закричал попугай.
— Такие колючие кактусы, — сказал слонёнок, — в неколючие не допускаются! И вообще, я так не играю! Я пошёл!
— А к чему ты будешь стремиться? — спросил попугай.
— Ник чему. Пойду, и всё! Просто так.
— Ну что ж, — вздохнул попугай. — Мартышка, попрощайся со слонёнком и обними его в последний раз!
— Почему, почему, почему в последний раз?! — заволновалась мартышка.
— Он был хорошим другом, наш слонёнок! — сказал попугай. — Нам будет его недоставать. Мы будем часто вспоминать о нём. Жаль, что мы его больше никогда не увидим.
— Почему жаль? Почему не увидим? — закричала мартышка. — Почему ты говоришь: он был?.. Он есть. Вот он!
— Да! — сказал попугай. — Но уже не долго!
— Ты чего, попугай? — растерялся слонёнок. — Что не долго?
— Нам на тебя смотреть!
— Почему? — потребовала объяснений мартышка.
— Потому что он собирается идти и ни к чему не устремляется.
— Ну и что?
— А то! — вздохнул попугай. — Это ужасно! Это даже страшно себе представить! Если слонёнок идёт и ни к чему не стремится, он же будет идти, идти, идти, идти, идти, идти…
— Он же так совсем уйдёт?! — ужаснулась мартышка.
— Как? — не понял слонёнок.
— А так! — объяснил попугай. — Уйдёшь насовсем! И никогда не вернёшься!
Слонёнок перепугался.
— Я тогда лучше никуда не пойду! — сказал он и как можно твёрже упёрся в землю всеми четырьмя ногами.
— Правильно! Не ходи! — обрадовалась мартышка. Потом она посмотрела на попугая и спросила: — И теперь он будет всегда тут стоять?
— Придётся! — решил попугай.
— Ничего, — сказала слонёнку мартышка. — Не расстраивайся. Я буду приносить тебе вкусную траву и даже иногда бананы. И мы все будем часто навешать тебя.
— Я очень часто не смогу, — сказал попугай, — я смогу только по праздникам.
— Так я тоже не хочу! — взмолился слонёнок. — Я не хочу всегда тут стоять! Давайте, я тогда лучше больше не буду Например. Пусть теперь удав будет Например!
— Хорошо! — согласился попугай. — Пусть будет удав.
— Кем, кем я буду? — вдруг поднялась из соседних кустов голова удава.
— Удав! — торжественно заявил попугай. — Мы хотим взять тебя Например!
— Вы думаете, я достоин? — смутился удав. — Но ведь я не такой уж хороший. Пусть лучше слонёнок будет.
— Он уже был! — сказала мартышка. — И теперь ему придётся всегда тут стоять.
— Почему? — удивился удав.
— Потому что он не знает, куда идёт, — стала объяснять мартышка, — а если он идёт и не знает куда, то он пойдёт, пойдёт, пойдёт… — И мартышка от ужаса зажмурила глаза. — А дальше мне страшно!
— Почему страшно?
— Потому что это страшно себе представить! — воскликнул попугай.
— Что страшно представить?
— Как я иду! — объяснил слонёнок.
— А вот я сейчас возьму, — решительно сказал удав, — и представлю себе, как ты идёшь.
— Ой! Лучше не надо! — испугался слонёнок.
Но удав уже начал себе представлять. Он опёрся головой на хвост, закрыл глаза и забормотал:
— Вот слонёнок идёт, идёт, он идёт…
— Страшно? — спросила мартышка.
— Пока нет! — приоткрыл глаза удав.
— Сейчас станет страшно, — пообещал попугай. 
— Мгм, мгм… — бормотал удав. — Вот я представляю себе, как слонёнок идёт. Он не знает, куда идёт, он идёт просто так. Идёт, идёт, идёт… Но он… он не просто идёт. Он гуляет. Вот! И совсем не страшно!
— Гуляет? — удивился попугай.
— Гуляет! — обрадовалась мартышка.
— Гуляю! — попробовал на вкус это слово слонёнок. — Ой! — сказал он восхищённо. — Вот куда я иду! Я гуляю!
— Гуляешь! — подтвердил удав.
И счастливый слонёнок сошёл с места, на котором ему уже не надо было всегда стоять.
— А давайте, — закричала мартышка, — давайте все пойдём гулять!
И все согласились. И сейчас же, немедленно, отправились гулять. И гуляли до самого вечера.
Глава VI  
Удав лежал на большом плоском камне. Под голову он подложил хвост, а глаза его были закрыты.
— Аааа! Вот он ты! — крикнула мартышка, подбегая к удаву. — Лежишь? Отдыхаешь? Устал, да? А что ты делал? А что-нибудь вкусное у тебя есть? Нет? А что у тебя есть?
— У меня есть мысль! — сказал удав, открывая глаза. — Мысль. И я её думаю.
— Какая мысль? — спросила мартышка.
— Так сразу не скажешь, — вздохнул удав. — Это такая мысль… очень длинная… и про меня, и про тебя, мартышка, и про слонёнка и попугая. Про всех нас.
— Ух ты! — подпрыгнула мартышка. — Ох, какая хорошая мысль. А можно я её тоже немножко подумаю?
— Думай, — разрешил удав.
Мартышка села рядом с удавом на корточки и стал а думать. Но оказалось, что на корточках думать неудобно. Тогда она встала во весь рост. Но так ей тоже не очень думалось. Мартышка быстро залезла на ближайшее дерево и немножко повисела вниз головой.
— Нет, — сказала она сама себе, — вниз головой тоже плохо. Всё перекувыркивается.
Мартышка слезла на землю и немножко попрыгала, чтобы поставить на место всё то, что перекувыркнулось, когда она висела вниз головой.
— Мартышка, — сказал удав, — что ты всё время вертишься? Ты не вертись. Ты думай.
— Я уже подумала, — сказала мартышка.
— А ты ещё подумай, — предложил удав.
— Я, — сказала мартышка, — про одно и то же не умею думать два раза! И тебе не советую. Всё время думать одну и ту же мысль нельзя! Это очень вредно! От этого можно соскучиться и заболеть.
— Про что же мне думать? — вздохнул удав.
— Думай… Думай про кукаляку! — сказала мартышка.
— Как же я буду про неё думать, — сказал удав, — если я даже не знаю, что это такое — кукаляка?
— Кукаляка — это такой ящичек, в котором лежит мукука, — объяснила мартышка.
— Что лежит? — не понял удав.
— Мукука!
— А мукука — это что?
— Мукука — это такая коробочка, в которой лежит бисяка!
— А что такое бисяка?
— Бисяка — это такой пакетик, в котором лежит хрюря!
— Что ты такое говоришь, мартышка? — возмутился удав. — Какая ещё хрюря?
— Пампукская хрюря! — сказала мартышка. — Пампукская!
— Никаких пампукских хрюрь я никогда не видел! — закричал удав.
— Мало ли чего ты не видел! — сказала мартышка. — Ты его не видел, а оно есть.
— Где? — спросил удав.
— В разных местах, — сказала мартышка. — А пампукская хрюря — это такой сундучок, в котором лежит мамурик.
— Погоди, мартышка! — взмолился удав. — Погоди! Кто его туда положил? Этот сундучок. В этого мамурика.
— Не сундучок в мамурика, — поправила мартышка, — а мамурика в сундучок. И никто его туда не клал. Он там и так лежал.
— Кто? Где? — закричал удав. — Зачем он там лежал?
— Ты про кого спрашиваешь? — осведомилась мартышка. — Про сундучок или про мамурика?
— Про них! — сказал удав. — Про обоих. Зачем они там лежали?
— Там они не лежали, — сказала мартышка. — Они лежали в другом месте. Неподалёку.
— Мартышка! — закричал удав. — Сейчас же перестань! Я уже ничего не понимаю!
— И понимать нечего! — сказала мартышка. — Всё очень просто.
— Говори сию минуту, — потребовал удав. — Что там внутри всех этих ящиков, коробок, пакетов, чемоданов, кульков и сундуков?
— Не знаю! — сказала мартышка.
— А кто знает? — спросил удав.
— На свете есть много такого, — сказала мартышка, — про что никто ничего совсем-совсем не знает!
— Если про это никто ничего не знает, — сказал удав, — то я про это и думать не буду!
— Значит, ты опять будешь думать свою длинную мысль? — спросила мартышка.
— Да! Буду! — сказал удав.
— Это очень опасно, — закричала мартышка, — всё время про одно и то же думать! Ты заболеешь!
— От твоих пампукских хрюрь ещё быстрей заболеешь! — проворчал удав, свернулся в клубок и опять положил хвост под подбородок.
— Ну, удав, ну, пожалуйста! — попросила мартышка. — Не думай свою мысль. Думай другую.
— Не хочу! — сказал удав и переложил голову подальше от мартышки. Но мартышка снова пришла к голове.
— Хочешь, я тебе песню спою? — предложила она.
— Спасибо, — сказал удав, — не стоит.
— Ну, тогда я тебе что-нибудь расскажу, — пообещала мартышка, — я тебе расскажу случай из жизни.
— Не надо! — сказал удав. — Я и так знаю все случаи из твоей жизни.
— А я не из своей, — сказала мартышка. — Я тебе расскажу случай из чужой жизни. Из жизни слонёнка. Это очень интересный случай. Кстати, этот случай не только из жизни слонёнка, он ещё и из жизни попугая. Потому что они в этом случае встретились. Вот послушай…
Но удав не стал слушать мартышку.
— Ты опять её думаешь, свою мысль? — закричала мартышка. — Сейчас ты заболеешь! — предупредила она.
— Ох! — вздохнул удав.
— Вздыхаешь?! — испугалась мартышка. — Ты уже начал заболевать. Ты, наверно, уже себя плохо чувствуешь? Да?
— Мгм! — пробормотал удав.
— Всё! — крикнула мартышка. — Ты заболел!!!
— Мгм!
— Ну вот! — всплеснула руками мартышка. — Я же говорила! Теперь тебе вообще ни о чём думать нельзя! Слышишь? — мартышка затормошила удава. — Или ты уже ничего не слышишь?!
— Слышу, слышу, — сказал удав.
— Где у тебя болит?
— Болит, болит… — откликнулся удав, который не только не слушал, что говорит мартышка, но даже не понимал, что он сам ей отвечает.
— Удав! — сказала мартышка. — Тебя ещё можно спасти! Ты только не волнуйся. Лежи и ни о чём не думай. И тогда ты скоро поправишься и сможешь ходить.
— Что ты сказала? — вдруг поднял голову удав.
— Я говорю, ты поправишься и сможешь ходить! — повторила мартышка.
— Нет! — сказал удав печально. — Я никогда не смогу ходить.
Мартышка перепугалась. Она посмотрела на удава, и ей показалось, что ему стало гораздо хуже.
«Надо сейчас же найти слонёнка и попугая, — подумала мартышка. — Надо их найти и привести. Они что-нибудь придумают. Слонёнок ужасно умный. И попугай тоже ужасно умный. Они оба ужасно умные. Просто один другого умней…»
— Удав, — сказала мартышка, — я сейчас убегу, а потом прибегу обратно. Ты пока лежи. Лежи и не огорчайся. Это у тебя не очень страшная болезнь. Даже совсем не страшная. Я эту болезнь знаю. Я сама ею три раза болела. Даже четыре. И каждый раз выздоравливала. И ты тоже выздоровеешь! Обязательно поправишься. И сможешь ходить.
— А я тебе говорю, что я никогда не смогу ходить! — твёрдо сказал удав. — Никогда!!!
— Ну что ты… Что ты? — попятилась от удава мартышка. — Я… Я… Сейчас. Ты лежи, а я… Я сейчас.
И мартышка помчалась изо всех сил. Она побежала искать попугая и слонёнка.
Слонёнок и попугай не знали, что мартышка их ищет. Они шли по лесу и мимоходом играли в интересную игру.
Слонёнок и попугай играли в проблемы. Это такие специальные загадки. Слонёнок ставил проблемы, а попугай их разрешал. Или не разрешал. Когда как.
— Почему вода в ручье течёт всегда в одну сторону, а назад никогда не течёт? — ставил проблему слонёнок.
— А зачем ей течь назад? — удивлялся попугай. — Мимо того, что позади она уже один раз протекала. Она знает, как там — позади. Ей теперь интересно посмотреть, что впереди.
Слонёнок всё спрашивал и спрашивал, а попугай всё отвечал и отвечал, и в конце концов слонёнок сказал:
— Мне, попугай, теперь почти всё понятно. Мне теперь только одно непонятно: откуда ты, попугай, всё знаешь?
— Да уж знаю! — сказал попугай.
— Всё, всё?
— Всё! Всё!
Вокруг слонёнка и попугая лежали орехи, которые созрели и попадали с кокосовых пальм. Слонёнок посмотрел на эти орехи и спросил:
— Попугай, как ты думаешь, сколько тут орехов нападало?
— Куча! — сказал попугай, оглядевшись по сторонам. — Целая куча нападала.
— А сколько нужно орехов, — спросил слонёнок, — чтобы получилась куча?
— Куча — это когда много, — сказал попугай.
— А много — это сколько?
— Много — это много.
— Давай всё-таки разберёмся! — предложил слонёнок. — Десять орехов — это куча?
Слонёнок подобрал десять орехов и сложил их вместе. Попугай обошёл вокруг десяти орехов и осмотрел их с разных сторон. Потом он залез на орехи и поглядел на них сверху.
— Да! — сказал попугай. — Десять орехов — это куча!
Слонёнок подобрал ещё два ореха и положил их отдельно.
— А два? — спросил слонёнок.
Попугай подошёл к двум орехам и немножко рядом с ними постоял.
— Нет, — сказал попугай, — два — это не куча. Что это за куча, когда всего два ореха? Два — не куча!
Тогда слонёнок взял один орех от десяти и переложил его к двум орехам. Теперь у него с одной стороны получилось девять орехов, а с другой три.
— Три ореха — это куча? — спросил слонёнок.
— Три — это тоже не куча, — сказал попугай, — всё равно мало.
— А девять? — спросил слонёнок.
— Девять — куча!
— А четыре? — спросил слонёнок.
— Не куча.
— А восемь?
— Куча.
— А пять?
— Не куча.
— А семь?
— Куча.
— Ну, а шесть орехов?
Спрашивая, слонёнок всё время брал орехи оттуда, где их было больше, и перекладывал туда, где было меньше. И вот теперь перед попугаем лежали две совершенно одинаковые кучки. По шесть орехов в каждой.
— Не ку … — сказал попугай. — Нет. Ку … Или — не ку?.. Ку, ку! Тьфу! Что ты меня путаешь?! — закричал он.
— Ничего я не путаю, — обиделся слонёнок. — Ты сказал, что пять орехов — это ещё не куча, а семь — уже куча. Вот я и спрашиваю: шесть орехов — это куча или не куча? 
Попугай немного помолчал, а потом сказал:
— Нда!
— Значит, «много» от «мало» никак не отличишь? — спросил слонёнок.
— Да нет, — сказал попугай, — отличить можно.
— Как?
— Очень просто. Мало, — это когда всё съел и ещё хочется. А много — это когда уже больше не хочется.
И тут из зарослей выскочила мартышка.
— Как вам не стыдно! — закричала она. — Вы тут сидите, а я вас там ищу!
— Надо было искать не там, — заметил попугай, — надо было искать тут.
— Вы тут сидите, — возмущённо сказала мартышка, — а там удава надо спасать.
— От чего спасать? — удивились попугай и слонёнок.
— От болезни. Удав очень болен! Он уже никогда, никогда не сможет ходить! — Мартышка всхлипнула. — Он сам сказал!
— Сам сказал? — испугался слонёнок.
— Сам! — подтвердила мартышка. — Скорей! Надо что-то делать!
— Что же мы тут стоим?! — воскликнул попугай. И все трое кинулись бежать.
Слонёнок, попугай и мартышка примчались к удаву. Удав лежал с закрытыми глазами и совсем не шевелился.
— Вот он! — закричала мартышка.
— Тссс! — сказал слонёнок, подходя к удаву на цыпочках. — Больному нужен покой.
— Ааа! Это вы… — открыл глаза удав.
— Спокойно! — сказал попугай удаву. — Не нервничай! Не переживай! Сейчас мы что-нибудь придумаем!
— Но… — удав попытался поднять голову.
— Тебе разговаривать вредно! — перебил его слонёнок.
— Очень вредно! — крикнула мартышка.
Она схватила пучок травы и сунула удаву в рот. Чтоб он не разговаривал, раз это ему вредно.
— Ммму! — сказал удав и попробовал выплюнуть траву, но у него не получилось.
— Возможно, он перегрелся, — сказал попугай, разглядывая удава. — На солнце.
— Тогда его нужно отнести в тень, — высказал своё мнение слонёнок.
Мартышка схватила удава и оттащила его в тень, под дерево.
— Но он мог и простудиться! — вдруг предположил попугай.
— Тогда нужно вынести его на солнце! — высказал слонёнок своё другое мнение.
Мартышка быстренько перетащила удава обратно на солнце.
Удав в изумлении следил за всем происходящим, но не возражал. Да и как бы он возражал. Во рту у него была трава, и, кроме «Мму», никакие возражения всё равно не выговаривались.
— Но возможно, он всё-таки перегрелся, а не простудился, — заметил попугай.
— Тогда ему нужно в тень! — твёрдо сказал слонёнок.
Мартышка потащила удава в тень.
— Но может быть, простудился, а не перегрелся? — задумался попугай.
— Тогда на солнце! — сказал слонёнок. Мартышка вздохнула и потащила удава на солнце.
— Нет! — сказал попугай. — Всё-таки перегрелся!
— Или простудился! — добавил слонёнок. Попугай и слонёнок заспорили. «Перегрелся!» — говорил один. «Нет, простудился!» — возражал другой. «Перегрелся!» — «Простудился!» — «Простудился!» — «Перегрелся!»
Мартышка бегала с удавом туда-сюда, пока трава, которая была во рту удава, наконец не вытряхнулась. Тогда удав вырвался и закричал:
— Кто перегрелся? Кто простудился?
— Ты! — сказал ему попугай.
— Я? — поразился удав. — Когда?
— Недавно, — сообщил слонёнок.
— А почему я этого не заметил? — спросил удав.
— Ты заметил! — напомнила ему мартышка. — Ты сам сказал, что уже никогда не сможешь ходить!
— Правильно! — крикнул удав. — Я никогда не смогу ходить.
— Потому что ты очень болен! — добавила мартышка.
— Нет! — сказал удав. — Я никогда не смогу ходить не потому, что я болен. Я никогда не смогу ходить, потому что я вообще не хожу. Я ползаю. 
Глава VII 
Однажды мартышка и попугай шли рядышком и весело пели громкую песню.
— Тссс! — вдруг остановил их слонёнок. — Тише! Не шумите. Удав спит.
— Спит? — воскликнул попугай. — Ай, как нехорошо! Он спит, а мы поём! Это просто ужасно. Мы поём, и нам весело, а он спит, и ему скучно. Спать-то ведь гораздо скучнее, чем петь. С нашей стороны это нечестно. Это даже несправедливо. Надо его немедленно разбудить.
— Чтоб он тоже пел! С нами, — поддержала попугая мартышка.
— Где он спит? — спросил попугай.
— Вон в тех кустах, — показал слонёнок.
— Мартышка! — велел попугай. — Сходи разбуди его!
Мартышка полезла в кусты и через минуту появилась оттуда с хвостом удава в руках. За этот хвост мартышка вытащила из кустов всего удава.
— Он не хочет просыпаться! — сказала мартышка, дёргая удава за хвост.
— Не хочу! — проворчал удав. — И не буду! Зачем мне просыпаться, когда мне снится такой интересный сон.
— А что тебе снится? — спросил слонёнок.
— Мне снится, что мартышка тащит меня за хвост.
— Это тебе не снится, — сказала мартышка. — Это я тебя действительно тащу!
— Ты ничего не понимаешь в снах, мартышка, — сказал удав, зевая. — А я понимаю гораздо больше, потому что сплю гораздо чаще. Раз я говорю, что мне снится, значит, снится. Меня не проведёшь!
— Но ведь ты уже проснулся! — сказал попугай. — Раз ты разговариваешь с мартышкой, значит, ты уже проснулся. А ты с ней разговариваешь!
— Разговариваю! — подтвердил удав. — Но я не проснулся. Я разговариваю с ней во сне. Мне снится, что я с ней разговариваю.
— Но ведь я с тобой тоже разговариваю, — сказала мартышка.
— Правильно! — согласился удав. — Ты со мной разговариваешь. В том же самом сне.
— Но я же не сплю! — закричала мартышка.
— Ты не спишь! — сказал удав. — Ты снишься! Мне!
Мартышка хотела возмутиться и даже уже открыла рот, чтоб начать возмущаться. Но тут ей в голову пришла очень приятная мысль.
«Я снюсь удаву! — подумала мартышка. — Раньше я никогда никому не снилась, а теперь снюсь. Ой, как здорово!»
И мартышка не стала возмущаться. Зато возмутился попугай.
— Не может она тебе сниться, — сказал попугай удаву, — потому что ты не спишь!
— Нет, может! — возразил удав. — Потому что я сплю!
— Нет, не может!
— Нет! Может!
— Почему это я не могу ему сниться? — вмешалась мартышка. — Я ещё как могу! Удав! — торжественно объявила мартышка. — Я могу! И я буду тебе сниться! С большим удовольствием. А ты, попугай, не отвлекай его, пожалуйста! Давай, удав, я буду сниться тебе дальше, а ты рассказывай, что я там делаю, в твоём сне?
— Ты стоишь и на меня смотришь! — сказал удав.
— Ура! — закричала мартышка, перекувырнулась через голову и полезла на пальму.
— А теперь я что делаю? — закричала мартышка с пальмы.
— Ты забралась на пальму и висишь там на хвосте!
— Удав, — спросил вдруг стоявший в сторонке слонёнок, — а мартышка снится тебе одна? Больше тебе никто не снится?
— Почему же? — удивился удав. — Ты мне тоже снишься.
— Спасибо! — обрадовался слонёнок.
— А! Слонёнок! — закричала мартышка с пальмы. — Ты тоже здесь, во сне? Вот так встреча!
И мартышка прыгнула с пальмы прямо на спину слонёнка.
Попугай, который остался в полном одиночестве, с завистью смотрел, как мартышка и слонёнок весело снятся удаву. В конце концов он не выдержал. Попугай подошёл к удаву и сказал:
— Удав! А ведь я тоже давно уже собирался тебе присниться.
— Пожалуйста! — немедленно согласился удав. — Снись на здоровье!
— Если ты не возражаешь, — сказал попугай, — я начну прямо сейчас!
Перед тем как войти в сон удава, попугай немножко почистил перышки и поправил хвост.
— Я уже снюсь тебе? — спросил попугай.
— Снишься.
— Прекрасно! — Попугай подошёл к мартышке и строго сказал — Мартышка, перестань кувыркаться и дёргать слонёнка за хобот. А ты, слонёнок, сейчас же прекрати её подбрасывать, и вообще, если вы кому-нибудь снитесь, то, пожалуйста, ведите себя прилично в чужих снах.
Слонёнок и мартышка притихли.
— Удав, — сказал попугай, — хотелось бы посмотреть твой сон повнимательней. Хотелось бы поглядеть, какая у тебя тут природа. Такая же, как у нас в Африке, или другая?
— По-моему, такая же! — сказал удав, оглядываясь.
— А хотелось бы чего-нибудь новенького, — твёрдо заметил попугай.
— Удав, — попросил слонёнок, — пусть тебе приснится, что мы попали на необитаемый остров. Мне уже так давно туда хочется.
— Мне тоже туда хочется, — сказала мартышка.
— Ладно, — согласился удав. Он взмахнул хвостом и начал: — Мне снится бушующее море. И в этом бушующем море по воле волн носится утлый слонёнок.
— Какой? Какой слонёнок? — удивилась мартышка.
— Утлый.
— А что это такое? — спросил встревоженный слонёнок.
— Утлый — это значит маленький и несчастный, — объяснил попугай.
— Ага! — подтвердил удав. — А за утлого слонёнка держится ещё более утлая мартышка и совсем утлый попугай.
Мартышка тут же схватила попугая и прыгнула с ним на слонёнка.
Там она одной рукой прижала попугая к груди, а другой ухватилась за ухо слонёнка.
— Мне снится, что огромные волны подбрасывают слонёнка и раскачивают его во все стороны, — продолжал удав. 
Услышав, что его раскачивают, слонёнок стал переступать с ноги на ногу, и от этого его спина закачалась, как палуба настоящего корабля в самый настоящий шторм.
— Мартышка заболела морской болезнью! — объявил удав. — А попугай от неё заразился!
— Морская болезнь не заразительная! — возмутился попугай.
— В моём сне, — сказал удав, — она очень даже заразительная.
— Давай, давай! — поддержала удава мартышка. — Заражайся без разговоров!
— А пусть я лучше заболею насморком? — предложил попугай.
— Нет! — твёрдо сказал удав. — Болей, чем заражают!
Попугай вздохнул.
— И вдруг!.. — воскликнул удав. — Впереди показался необитаемый остров! Волны несли слонёнка прямо на скалы. «Что делать?» — закричала мартышка.
Мартышка тут же закричала это самое «Что делать?» изо всех сил и прямо в ухо слонёнку.
От такого «Что делать?!» слонёнок подскочил и упал на бок. Попугай и мартышка покатились по земле.
— Потерпевших слонёнкокрушение благополучно выбросило на берег! — удовлетворённо сказал удав.
— Удав, — сказал попугай, поднимаясь, — по-моему, тебе снится ужасно страшный сон.
— Ничего подобного! — возразил удав. — Обыкновенный сон. Средней ужасности. Итак, — продолжил удав, — мне снится, что вы попали на необитаемый остров. И как только вы на него попали, он сразу стал обитаемым.
— Почему? — удивился слонёнок.
— Потому что теперь на нём обитаете вы! — объяснил удав.
— Я буду обитать на дереве! — сказала мартышка и полезла на пальму.
— Слезай! — потребовал удав. — Эта пальма мне не снится.
— А какая снится?
— Мне пальмы вообще не снятся, — сказал удав. — На этом острове их нет.
— Что же тут есть? — спросил слонёнок.
— А ничего нет. Один только остров. И всё.
— Не бывает таких островов! — закричал попугай.
— Бывает, бывает! — утешил его удав. — В моём сне всё бывает!
— Что же у тебя бывает, если даже пальм нет? — спросила мартышка.
— Если нет пальм, — задумался слонёнок, — значит, нет и кокосовых орехов?
— Нет! — подтвердил удав.
— И бананов нет? И вообще нет ничего вкусного? — испугалась мартышка. — А что же будет у нас на завтрак, на обед и на ужин?
— Мы так не согласны! — возмутился попугай.
— Мы так не хотим! — сказала мартышка.
— Так не интересно! — вздохнул слонёнок.
— Слушайте, — обиделся удав. — Кто кому снится? Я вам или вы мне? Вы же не знаете, что будет дальше!
— А что будет дальше? — спросил слонёнок.
— Дальше, — сказал удав, — вы грустные и голодные сидели на совершенно пустом острове и думали…
— Чем бы позавтракать? — подсказала мартышка.
— Если вы будете меня перебивать, тогда снитесь себе сами! — рассердился удав.
— Нет-нет, мы не будем перебивать! — испугался слонёнок.
— Тогда слушайте. И вот, когда вы уже совсем потеряли надежду на…
— …Завтрак, — тихонько подсказала мартышка. К счастью, удав не услышал и продолжал:
— И вот, когда вы совсем потеряли надежду на спасение, в бушующем море показалась точка.
— Разве точку едят? — шёпотом спросила мартышка у попугая.
— Не едят, — объяснил попугай тоже шёпотом. — Точку обычно ставят в конце…
— Ох! — вздохнул слонёнок. — Какой печальный получается конец.
— Точка плыла и с каждой минутой становилась всё ближе и ближе, — сказал удав. — Чем ближе она становилась, тем больше она увеличивалась. И вот наконец все поняли, что это такое. Все увидели, что это не кто иной, как…
— Завтрак! — завопила мартышка в полном восторге. — Завтрак приплыл!
— Мартышка! — укоризненно вздохнул удав. — Где ты видела, чтоб завтраки плавали сами по себе? Это был не завтрак, а я! Это я — удав приснился сам себе, приплыл к вам на помощь и…
— Привёз нам завтрак! — обрадовалась мартышка.
— Ладно, — согласился удав. — Привёз вам завтрак.
— Наверно, — воскликнула восхищённая мартышка, — наверно, ты привёз нам бананы, и кокосовые орехи, и ананасы, и!..
— Я привёз вам всё, что хотите! — щедро объявил удав.
— Ура! — закричала мартышка и кинулась обнимать удава. Слонёнок тоже кинулся. Благодарные мартышка и слонёнок обнимали удава изо всех сил. Они даже подбрасывали его вверх.
Попугай бегал вокруг них и кричал:
— Тише, тише! Осторожней! Сейчас вы его разбудите! Вы его растолкаете! Он сейчас проснётся! Что вы делаете?!
— Ой! — вдруг сказал удав. — Кажется, я начинаю просыпаться.
— Нет! Нет! — кричал попугай. — Не надо! Подожди! Сначала мы съедим всё, что ты привёз!
— Не могу, — сказал удав. — Просыпаюсь.
— Ну как же так? — всплеснул крылышками попугай. — На самом интересном месте!..
— Всё! — поднял голову удав. — Я проснулся!
— Эх! — махнул крылом попугай. — Пропал завтрак!
— Как пропал? Куда пропал? — растерялась мартышка.
— Совсем пропал, — объяснил попугай. — Остался во сне.
— Друзья! — вдруг сказал удав, протирая хвостом глаза. — А какой мне интересный сон снился! Хотите расскажу? Мне снилось, что…
— Можешь не рассказывать, — перебил удава попугай, — мы знаем, что тебе снилось.
— Знаем, знаем! — подтвердили слонёнок и мартышка.
— Откуда же вы знаете? — удивился удав.
Глава VIII 
Как-то раз слонёнок, попугай, удав и мартышка сидели и разговаривали. Вдруг попугай встал на лапки и сказал:
— Ну, я пошёл!
— Куда? — удивился удав.
— В гнездо! — важно сказал попугай. — В моё гнездо.
— А что у тебя там? — спросила мартышка.
— Всё! У меня там всё! — сказал попугай и стал прощаться. — До свиданья, слонёнок; всего хорошего, удав; мартышка, пока!
— А ты скоро вернёшься? — поинтересовался слонёнок.
— Гнездо, оно далеко! — объяснил попугай. — Сначала я пойду туда, туда, туда, туда, туда. Потом там. Потом обратно, обратно, обратно, обратно. И приду через три дня. Счастливо оставаться!
Попугай уже двинулся в путь и даже успел пройти несколько шагов, когда слонёнок вдруг преградил ему дорогу.
— Послушай, попугай, — сказал слонёнок. — А почему ты идёшь пешком?
— На ком же он поедет? — удивилась мартышка.
— Ни на ком, — сказал слонёнок. — Почему бы ему не полететь в это своё гнездо?
— Действительно! — воскликнул удав. — Почему бы?!
— И правда! — обрадовалась мартышка. — Почему бы ему не… это самое?!
Попугай ужасно удивился.
— Почему бы мне… не что?
— Не полететь! — объяснил слонёнок. — Раз, раз — и там!
— Раз, раз… и где? — спросил попугай.
— В гнезде! — закричала мартышка.
— Как это?
— Очень просто, — сказал удав. — Полетел, полетел, а потом прилетел и сел.
Попугай внимательно посмотрел на слонёнка, потом на удава, потом на мартышку и спросил всех троих:
— Вы с ума сошли, да?
— Ты же птица! — напомнил попугаю удав.
— Я?! — оскорбился попугай. — Слушай, ты чего обзываешься?
— Он не обзывается, — сказал слонёнок. — Ты — попугай, а попугай — птица.
— Возможно! — сказал попугай. — Но это ещё не значит, что меня можно обзывать по-всякому!
— Ну, у тебя есть эти?… — слонёнок помахал ушами.
— Какие «эти»? — недоверчиво спросил попугай.
— Ну, эти? — слонёнок замахал ушами сильней.
— Аааа! Крылья! — догадался попугай. — Есть! Ну и что?
— Так лети! — не выдержал удав.
— Лети! — поддержала удава мартышка.
— Куда? — спросил попугай невинным голосом.
— В гнездо! — рявкнул потерявший всякое терпение удав.
— Ах, вот оно что! — сказал попугай. — Теперь я понял, чего вы от меня хотите. А то я всё время думал: чего это они от меня хотят? Вы, значит, предлагаете мне полететь в гнездо? Да?
— Да, — сказала мартышка.
— Нет, — сказал попугай, — большое вам спасибо за предложение. Оно, конечно, очень заманчивое, это ваше предложение, но я лучше пойду пешком!
— А может быть, ты не умеешь? Летать! — спросила мартышка.
— Я? — обиделся попугай. — Не умею?
— Да, — сказала мартышка, — ты! Не умеешь!
Попугай оглянулся по сторонам, потом поманил мартышку поближе и что-то очень тихо ей на ушко прошептал.
— Что он говорит? — спросил удав.
— Он говорит, — сказала мартышка, — что это секрет.
— Что секрет? — не понял слонёнок.
— Умеет он летать или не умеет.
— От кого секрет? — обиделся удав. — От нас?
— Нет, — сказал попугай. — Не от вас. От меня. Это от меня секрет, умею я летать или не умею.
— Почему?
— Потому что я сам не знаю. Я ещё никогда не пробовал. Летать.
— А ты попробуй, — предложил слонёнок.
— Я… Я боюсь, — смущённо признался попугай.
— Чего ты боишься?
— А вдруг… А вдруг у меня получится! — с ужасом сказал попугай.
— Но ведь это же совсем не страшно, если получится! — заверил удав.
— Да? — попугай внимательно посмотрел на удава. — А ты пробовал?
— Я? — поразился удав. — Летать? Нет, не пробовал!
— Вот и попробуй! — предложил ему попугай. — А потом скажешь как!..
— Я знаю как! — закричала мартышка. — Нужно подпрыгивать! Вот так! — и мартышка показала, как надо подпрыгивать.
— И махать крыльями! — добавил слонёнок. — Вот так!
Мартышка подпрыгивала, а слонёнок махал ушами, показывая, как надо махать крыльями. Попугай смотрел, смотрел на мартышку и слонёнка, а потом тоже стал подпрыгивать и замахал крыльями. Довольно долго попугай подпрыгивал и махал крыльями без всякого результата. Когда это ему надоело, он остановился и сердито спросил:
— Ну и что?
— Пусть он разбежится! — предложил удав.
— Нет, — внесла новое предложение мартышка. — Давайте его сталкивать!
— Как сталкивать? — испугался попугай.
— Со слонёнка! — уточнила мартышка.
Удав и слонёнок сразу всё поняли. Удав схватил попугая и поставил его на слонёнка.
Но попугаю мартышкино предложение совсем не понравилось.
— Я не хочу сталкиваться! — завопил попугай. — Я упаду!
— Ты полетишь! — осторожно, стараясь не пошевелиться, пообещал ему слонёнок.
— Почему вы так думаете? — спросил попугай.
— Потому что мы верим в тебя! — заявил удав. И удав, мартышка и слонёнок спели попугаю песенку. Вот эту:
Запомни это навсегда:
В себя поверить важно!
Не сомневайся никогда,
Не бойся быть отважным!
А если собираешься,
Но сделать не решаешься,
То надо же, то надо же
Когда-нибудь начать!
Давай! Не надо мучиться!
Попробуй! И получится!
А если не получится,
Попробуешь опять!
— А если снова не получится? — крикнул попугай со слонёнка.
— Попробуешь опять! — ещё раз хором спели слонёнок, удав и мартышка.
— Мы уверены, что ты очень хорошо умеешь летать! — сказал удав. — Просто ты никогда не пробовал. Попробуй. И ты поверишь в себя!
— И полетишь! — крикнула мартышка, которая, пока удав говорил, тихонько вскарабкалась на слонёнка, подкралась к попугаю сзади и столкнула его.
Попугай действительно полетел. Только не вверх, а вниз. Вверх тормашками. И шлёпнулся об землю.
— Ну вот, — сказал удав, поднимая попугая. — А ты боялся! Видишь, как всё здорово получается! — И удав снова поставил попугая на слонёнка.
— Уйди! — закричал попугай мартышке, которая снова хотела его столкнуть. — Отойди от меня! Я сам!
И попугай отважно бросился со слонёнка. Сначала он, как и в первый раз, полетел вниз.
— Крыльями, крыльями маши! — подсказал удав.
Попугай заработал крыльями. И вдруг… вдруг попугай почувствовал, что он уже не падает. Попугай почувствовал, что он летит. Всё выше и выше! Попугай понял, что у него получилось.
— Летит! — закричала мартышка.
— Летает! — восхищённо прошептал слонёнок.
— Парит! — с гордостью заметил удав, следя за улетающим в небо попугаем.
А счастливый попугай мчался в небе и думал: «Я лечу! У меня получается! Оказывается, у меня очень хорошо получается!» 
Удав, слонёнок и мартышка видели, как попугай удаляется всё дальше и дальше. Наконец он совсем пропал из виду. И сразу же опять появился. Попугай сделал круг над головами друзей и стал снижаться. Он шёл на посадку. Приземлившись, попугай немножко пробежал по земле и затормозил перед удавом.
— Ах, — сказал растроганный удав. — Попугай, если б ты знал, как это было красиво! Как здорово, как замечательно, как великолепно ты летал!
Попугай гордо посмотрел на всех по очереди и скромно поклонился всем сразу.
— А почему ты не полетел в гнездо? — спросила мартышка.
— Я уже обратно прилетел, — сказал попугай. — Из гнезда.
— Пожалуйста, — попросил попугая слонёнок, — полетай ещё! Немножко!
— На сегодня хватит! — небрежно сказал попугай. — Главное — поверить в себя. А я в себя уже поверил!
Глава IX 
В этот день в Африке стояла прекрасная погода, поэтому попугай с утра отправился на прогулку. И вдруг попугая подхватило и понесло.
— «Куда это я?» — подумал попугай и полетел вверх тормашками.
Потом его облило водой и понесло дальше. А дальше его поливало и несло, несло и поливало, пока он не ударился обо что-то мягкое.
Это что-то мягкое было слонёнком. Слонёнок стоял в сухом месте под большим деревом и прятался от ветра и дождя, которые несли и поливали попугая.
— Что стряслось? — спросил попугай, вставая на ноги. — Что это было?
— Кажется, погода испортилась! — сказал слонёнок.
— То есть как это испортилась?! — возмутился попугай. — Что значит испортилась? Чего это ей вдруг ни с того ни с сего брать и портиться? Тут что-то не так! Тут что-то кроется!
— Где? — спросил слонёнок.
— Тут, — сказал попугай.
— Я! — сказал слонёнок.
— Что ты? — удивился попугай.
— Я тут кроюсь, — сказал слонёнок, — прячусь. От дождя.
— Нет, — задумчиво сказал попугай, — ты тут, пожалуй, ни при чём. Хотя, впрочем… — Попугай подозрительно посмотрел на слонёнка. — Нет, — сказал он, помолчав, — ты на такие шутки не способен. Это кто-то другой.
— А что он сделал, этот кто-то другой? — спросил слонёнок.
— Как что? — возмутился попугай. — Разве ты сам не видишь?
— Я вижу, — сказал слонёнок. — А что я вижу?
— Дождь, ветер и лужи! — сказал попугай. — Вот что ты видишь! — И попугай топнул ногой по луже.
Слонёнок посторонился от брызг, вылетевших из лужи, и сказал:
— Так ведь это оттого, что погода испортилась.
— Милый слонёнок, — усмехнулся попугай, — само по себе ещё ничего никогда не портилось. И погода тоже. Наша погода испорчена — это так. Но она испортилась не сама. Её кто-то испортил!
— Кто? — поразился слонёнок.
— А вот это, — сказал попугай, — нам как раз и предстоит выяснить!
— А как мы будем выяснять?
— Сначала мы с тобой нападём на след, — сказал попугай.
— Не надо! — испугался слонёнок.
— Почему? — удивился попугай.
— Ну… — смутился слонёнок, — мы на него нападём, он даст сдачи. Получится драка. Не надо.
— Я хочу сказать, — объяснил попугай, — что мы сначала будем искать следы, которые оставил тот, кто испортил погоду, а потом по следам найдём и его самого. Пошли!
Дождь утих, но ветер срывал и бросал на землю заблудившиеся в листьях капли. Попугай и слонёнок вышли из-под своего дерева и сразу же увидели следы.
Следы пересекли полянку и уходили в заросли.
— Так, так! — сказал попугай, разглядывая следы. — Интересно!
Тут листья на одном дереве раздвинулись, и оттуда выглянула мартышка.
— Куда это вы в такую погоду собрались? — спросила мартышка.
— Мы напали на след, — сказал слонёнок.
— А что вам от него нужно? — спросила мартышка и спрыгнула с дерева.
— Нам нужно узнать, куда он ведёт, этот след. Вот что нам нужно, мартышка! — важно сказал попугай, вглядываясь в даль из-под крылышка.
Мартышка присела на корточки, потрогала следы, потом встала и сказала:
— Эти следы сначала ведут в пальмовую рощу, потом поворачивают направо, потом переходят ручей, поднимаются на горку, там немножко стоят и спускаются обратно. Потом… — мартышка чуть-чуть подумала, — потом эти следы возвращаются к ручью, переходят через него на нашу сторону и гуляют по берегу. А потом они приходят вот к этому дереву!
— Мартышка, а как ты всё это узнала? — спросил слонёнок.
— Очень просто! — сказала мартышка. — Для меня это пустяки.
— Потрясающе! — восхитился попугай. — А ты можешь догадаться, кто их оставил, эти следы?
— Конечно, — сказала мартышка. — Я уже догадалась. Это я их оставила.
— Ты?!!! — удивились слонёнок и попугай.
— Я! — сказала мартышка. — И нечего на них нападать. Безобразие! Ничего оставить нельзя! Сразу же начинают нападать!
— Аааа! — сказал попугай. — Так это, значит, ты… постаралась?!
— Ну, — заскромничала мартышка, — я, конечно, не очень старалась, но, по-моему, это вполне приличный след. Аккуратненькие такие следочки.
— Послушай, — перебил попугай мартышку, — не лучше ли тебе сразу во всём признаться? Почему бы тебе честно и откровенно не рассказать нам, зачем ты это сделала? Зачем ты её испортила, нашу погоду?
— Я её не портила! — закричала мартышка. — Это не я!
— Мартышка, — сказал попугай, — не отпирайся! Отпираться бесполезно!
— И запираться! — добавил слонёнок. — Запираться тоже, по-моему, бесполезно!
— Я не запираюсь и не отпираюсь! — закричала мартышка. — И я не портила погоду. Почему вы думаете, что это я её испортила?
Слонёнку стало жаль мартышку, и он сказал:
— Попугай, а может, это не она?
— А кто? — спросил попугай.
— Ну ты же сам говорил, что это, наверно, кто-то другой. Так, может, это и правда кто-то другой.
— Слонёнок, — строго сказал попугай, — мартышка и есть этот самый кто-то другой.
— Я не кто-то другой! — закричала мартышка. — Я мартышка!
— Попугай, — убедительно сказал слонёнок, — кто-то другой — он и есть кто-то другой. А она мартышка. Сам посмотри!
— Посмотри! Посмотри! — закричала мартышка и стала поворачиваться к попугаю разными сторонами, чтоб он убедился.
Попугай поглядел на мартышку и убедился, что она действительно мартышка.
— В таком случае, — сказал попугай, кто-то другой— это удав. Это он испортил нашу погоду.
— Не может быть! — удивился слонёнок. — Это на него не похоже.
— Очень похоже! — сказал попугай.
— Зачем это ему? — не поверила мартышка. — Зачем удаву портить нашу погоду? Она была такая хорошая. Тёплая, сухая.
— Вот! Вот! — воскликнул попугай. — Сухая! В том-то и дело! Когда погода сухая — всё твёрдое. И ползать по твёрдому твёрдо. Вот удав и испортил погоду, чтоб она стала мокрая. И теперь ему ползать мягко. Теперь он ползает по мокрой погоде.
— А где он ползает? — спросила мартышка.
— В каком-нибудь укромном уголке! — сказал попугай. — Испортил погоду и теперь, конечно же, скрывается. От нас.
Слонёнок хотел что-то сказать, но тут сверкнула молния и где-то не очень далеко загремел гром.
— Ничего, — сказал попугай. — Сейчас мы пойдём и найдём удава. А когда мы его найдём, мы его разоблачим.
— Мы пойдём под дождём? — спросил слонёнок, озабоченно поглядывая на небо.
— Нет, — сказал попугай, — мы пойдём не под дождём, а под зонтиком.
— А откуда он возьмётся? — удивилась мартышка.
— Вот, — сказал попугай и показал на развесистую пальму. — Слонёнок, ты можешь вынуть эту пальму из земли и держать над нашими головами?
— Могу, — сказал слонёнок и взялся хоботом за ствол пальмы. — А как её вынимать? С корнями?
— Конечно, с корнями! — сказала мартышка. — Мы её потом на место вставим.
Слонёнок, мартышка и попугай отправились искать удава. Вокруг них сверкали молнии и шумел дождь, но друзьям было сухо, потому что они храбро шли под своим зонтиком — пальмой и несли сухое место с собой.
— А когда мы найдём удава, — спросила мартышка, — как мы будем его разоблачать?
— Мы, — сказал попугай, — поступим очень хитро. Мы не станем спрашивать у него так прямо: это ты испортил погоду? Нет! Так мы спрашивать не станем.
— Почему не станем? — спросил слонёнок.
— Потому что он может испугаться и сказать: «Нет, нет, это не я». Мы спросим у него так: «Удав, ты не чувствуешь себя виноватым, а?» И если это он испортил нашу погоду, то он скажет: «Да, я чувствую себя виноватым, друзья». Он так скажет, потому что если это он, то ему, конечно же, очень стыдно. И когда он так скажет, мы его разоблачим.
Удав нашёлся на соседней полянке. Он лежал под дождём и вздыхал. Друзья вместе со своей пальмой подошли к удаву, и попугай спросил строгим голосом:
— Удав, чувствуешь ли ты себя виноватым?
— Я чувствую себя мокрым! — сказал удав.
— А виноватым? — растерялся попугай.
— Нет, — сказал удав, — им я себя не чувствую.
— Значит, тебе совсем не стыдно? — с надеждой спросил слонёнок.
— Мне сыро! — сказал удав.
— Ура! — закричала мартышка. — Это не он! Видишь, попугай, это не он!
— Ну конечно, это не он, — сказал слонёнок. — Он этого не делал. Правда, удав, ты этого не делал?
— Я много чего не делал, — сказал удав. — Что вы имеете в виду?
— Мы говорим о погоде, — сказал попугай.
— Отвратительная погода, — проворчал удав и попытался спрятаться от дождя под собственным хвостом. Но из этого, конечно, ничего не вышло.
— Значит, тебе такая погода не нравится? — спросил попугай.
— А тебе нравится? — удивился удав.
— Мне нет, — сказал попугай, — но я думал, что тебе по мокрой погоде мягче ползать. Мокрое — оно мягкое.
— Мягкое, — согласился удав, — но липкое.
Дождь лил изо всех сил. Но друзья, все вчетвером, сидели под пальмой. Слонёнок и мартышка рассказывали удаву, как они думали, что это он испортил погоду, и как, к счастью, оказалось, что не он. Удав сох. А попугай думал. Потом он сказал:
— И всё-таки погода испорчена! Не так ли?
— Так ли! — подтвердил слонёнок.
— И кто-то её испортил.
— Это был кто-то другой, — сказал слонёнок.
— Должен вас огорчить, друзья, — вздохнул попугай, — но никого другого тут не было. Погоду испортил кто-то из нас. — Попугай помолчал и добавил: — Очень жаль, что он не хочет признаться.
— Но зачем? — удивилась мартышка. — Зачем он это сделал, этот кто-то из нас?
— А может быть, он не нарочно, — вдруг сказал удав, — может, он нечаянно…
— Нечаянно, — засмеялся попугай. — Ха, ха! Так я и поверил.
— Да нет, — сказал удав, — это случается. Наступают нечаянно на что-нибудь такое и сначала даже не замечают, а потом…
— Я ни на что такое не наступал! — быстро сказал слонёнок, потому что ему показалось, что все смотрят на его ноги.
— Ты мог не заметить, — сказал попугай.
— Нет! Я бы заметил. Я всегда смотрю под ноги. И когда я вижу что-нибудь такое, я через него перешагиваю.
— И ещё, — продолжал удав, — знаете, как это бывает… Хочешь узнать, как оно устроено, раскрутишь, разберёшь, а потом, когда соберёшь обратно, остаётся несколько лишних винтиков…
— Я ничего не трогала, — быстро сказала мартышка. — Я ничего не откручивала.
— Мартышка, — сказал попугай, глядя на неё пристально, — я сам видел, как ты вчера откручивала банан, и я не видел, чтоб ты его прикручивала обратно.
— Но я же его съела! — закричала мартышка.
— А ты сам, — спросил удав попугая, — ты ничего такого не делал?
— Я? — возмутился попугай. — Я никогда ничего такого не делаю!
— Когда что-нибудь делаешь или даже если совсем ничего не делаешь, то ведь никогда не знаешь, чем это кончится, — сказал удав.
— Удав прав, — согласился попугай, — но если он прав и кто-то из нас испортил погоду нечаянно, то как же мы его разоблачим? Он же сам не знает, что он виноват.
— Смотрите! Смотрите! — вдруг закричала мартышка, которая в эту самую секунду выглянула из-под пальмы. — Небо само разоблачилось!
Слонёнок опустил пальму, и все увидели, что дождь кончился, потому что ветер унёс облака, и в небе светило новенькое, вымытое солнце.
Друзья ужасно обрадовались и решили идти к ручью — купаться и загорать, но слонёнок сказал:
— А вдруг мы опять что-нибудь такое нечаянно сделаем и погода опять испортится?
— Мы будем осторожны, — сказал удав. — Давайте будем обращаться с ней бережно, с нашей погодой. А то ведь, знаете, тряхнёшь что-нибудь, или что-нибудь сорвёшь, или сломаешь — и думаешь, что это пустяки, ничего не будет…
— Ага! — сказала мартышка. — А потом о-го-го что будет!
— Кстати, — сказал удав, глядя на пальму, про которую все забыли, когда кончился дождь, — где вы взяли этот ваш зонтик?
— Ой! — вспомнила мартышка. — Мы же хотели её потом на место вставить.
— Давайте сейчас вставим! — предложил слонёнок.
— Немедленно! — поддержал попугай.
И друзья сейчас же пошли и поставили пальму на место, потому что раз она там сама выросла, то пусть себе растёт, где росла, и нечего её вынимать, а потом бросать где попало.
Они вставили пальму и убедились, что ей удобно на старом месте и что она чувствует себя хорошо.
А потом уже отправились купаться и загорать. Они загорали и купались сколько хотели. И погода была хорошая.
Глава X 
— Мартышка, — сказал удав, — у нас есть орех. Кокосовый.
— Это хорошо, — обрадовалась мартышка.
— Сейчас мы его возьмём и…
— Съедим, — подсказала мартышка.
— Нет, бросим вверх. Что будет?
— Ничего не будет, — вздохнула разочарованная мартышка. — У нас не будет ореха. Вот и все.
— Орех вернётся, — сказал удав. — Он упадёт обратно. А почему он упадёт, знаешь?
— Вообще-то, может и по затылку. Запросто, — задумчиво ответила мартышка.
— При чём тут затылки? — отмахнулся удав. — Я тебя спрашиваю не по чему он упадёт, а почему. По какой причине? Вот, гляди!
Удав обхватил орех хвостом и подбросил его высоко вверх. Сначала орех летел прямо в небо, а потом помчался вниз. И свалился прямо на мартышку.
— Ай! — закричала мартышка. — Ой! Я же говорила!
— Вот видишь, что делается! — сказал удав.
— Что у вас тут делается? — спросил слонёнок, который в эту самую секунду вышел из банановых зарослей.
— Вот он, — пожаловалась на удава мартышка, — орехами бросается.
— Напрасно, — вздохнул слонёнок. — Нехорошо бросаться орехами.
— Я бросал вверх, — возразил удав, — а вниз, на мартышку, орех упал сам.
— Сам! — возмутилась мартышка. — Само по себе ничего ни на кого не падает!
— Падает! — сказал удав. — Этот орех, мартышка, упал на тебя по закону природы.
— Нет таких законов, чтоб по макушке бить! — закричала мартышка. — Это беззаконие!
— Есть! — сказал удав. — Есть такой закон. И он гласит: «Бросьте что-нибудь вверх, и оно упадёт вниз. Прямо на вас!»
— Извините, — вздохнул слонёнок. — Но это какой-то несправедливый закон.
— Закон природы, — сказал удав, — суров, но справедлив!
— Не нужен нам такой закон! — рассердилась мартышка. — Откуда он вообще взялся?
— Был всегда! — объяснил удав. — С самого начала природы.
— Нет, нет, нет! — возразил попугай, выскакивая из-за куста. Он давно уже там стоял и внимательно слушал.
— Нет. Я прекрасно помню, сначала этого закона не было, а потом его открыл один очень умный.
— Зачем? Кто его просил? — возмутилась мартышка.
— А как он открыл? — спросил слонёнок.
— Однажды, — рассказал попугай, — ему, умному, яблоко по голове как даст, и он сразу открыл.
— Так он же не нарочно, — посочувствовал слонёнок. — С перепугу, наверно!
— Нарочно или нечаянно, — сказал удав, — но это было великое открытие.
— Слушайте, — предложила мартышка, — а нельзя его, этот закон, как-нибудь обратно закрыть?
— Закон природы, — возмутился удав, — закрыть нельзя!
— Почему нельзя? — удивился слонёнок. — Раз открывается, должно и закрываться.
— А что? — задумался попугай. — Можно попробовать. Будем рассуждать по порядку. Когда этого умного стукнуло по голове, он открыл…
— Подумаешь, — сказала мартышка, — меня ещё и не так стукало.
— Не мешай, мартышка… Ага! Когда умного стукнуло по голове, он открыл. Значит, чтоб закрылось, надо стукнуть наоборот. Кого-нибудь, тоже умного. — Попугай внимательно поглядел на удава. — Самый умный у нас удав.
— Нет, нет, — быстро сказал удав, — я не самый.
— Самый, самый! — успокоила удава мартышка. — А как это — стукнуть наоборот?
— Ну, если по голове — это не наоборот, — догадался слонёнок, — наоборот — будет по хвосту.
— Правильно! — согласился попугай. — А ну, удав, давай сюда хвост!
— Зачем? — испугался удав и на всякий случай спрятал хвост подальше в траве.
Мартышка схватила кокосовый орех и полезла на самую высокую пальму.
— Что, что вы делать собираетесь? — бормотал удав, пока слонёнок и попугай тащили его к пальме.
— Будем закрывать! — объяснил попугай, аккуратно укладывая хвост удава под пальмой. — Сейчас как трахнем по самому кончику, он сразу закроется, этот закон.
— Нет, нет, — просил удав, — не надо его закрывать. Это же закон Всемирного Тяготения. Очень нужный закон.
— Ничего! — крикнула с пальмы мартышка. — Как-нибудь обойдёмся!
— А может, и правда, не надо, — засомневался слонёнок. — Жалко.
— Нашёл, что жалеть! — фыркнул попугай. — Все синяки и шишки от него, от этого закона.
— Закон мне не жалко, — вздохнул слонёнок, — мне жалко хвост.
Попугай задумался. Потом он сказал:
— Нет, для науки хвоста не жалко!
— Бросать? — спросила сверху прицелившаяся мартышка.
— Бросай! — разрешил попугай.
Орех полетел вниз и попал в самый кончик хвоста.
— Ай! — вскрикнул удав.
— Ну что, закрылся? — спросила мартышка, слезая с пальмы.
— Конечно, — уверенно сказал попугай. — Больше не действует.
— Не может быть! — ужаснулся удав.
— А давайте проверим, — предложил слонёнок. Удав схватил орех и замахнулся.
— Три, два, один… пуск! — скомандовал попугай. Орех умчался в небо. Удав с надеждой глядел ему вслед, но орех не возвращался.
— Всё! — сказал попугай через некоторое время. — Поздравляю всех. Это было великое закрытие!
— Ура! — закричала мартышка и помчалась в банановые заросли.
Слонёнок и попугай побежали за ней. Удав остался. Он подложил под голову хвост и глубоко задумался. 
Из задумчивости удава вывел орех. Он прилетел назад и трахнул удава по макушке.
— Ага! — радостно закричал удав. — Не закрылся! — Удав пощупал хвостом шишку у себя на голове и удовлетворённо добавил:
— И всё-таки он действует, этот закон!
Глава XI 
Удав склонился над травой и что-то рассматривал. Мартышка очень осторожно, на цыпочках, подошла к удаву и тоже посмотрела. В траве что-то ползло.
— Ползёт? — спросила мартышка шёпотом.
— Ползёт, — вздохнул удав. — Ползёт. Ползёт.
— А что это ползёт? — спросила мартышка.
— Это я ползу! — сказал удав.
— Ты? — удивилась мартышка. — А куда ты ползёшь?
— Сюда. Сюда ползу, — проворчал удав, доставая из травы своё длинное-предлинное тело.
Мартышка отошла немножко назад, чтобы посмотреть на удава со стороны. Ей было интересно. Она знала удава уже давным-давно, но ей не так уж часто приходилось видеть его всего целиком. Обычно, когда удав куда-нибудь полз или просто отдыхал, видно было в лучшем случае его большую часть, а остальное лежало где-нибудь в траве или за кустами.
— Ой, удав! — восхитилась мартышка. — Какой ты!..
— Какой? — заинтересовался удав. Он опустил хвост на землю и повернулся к мартышке. — Какой?
— Длинный! — сказала мартышка.
— Это я и сам знаю, — вздохнул разочарованный удав. — А какой длинный?
— Очень длинный.
— Очень? — Удав задумался. — Хм, очень… Нет. Очень — это не то!
— А что — то? — спросила мартышка.
Но удав не ответил. Он был очень занят. Собой. Удав внимательно смотрел, как его большое тело то сворачивается в кольца, то разворачивается так, что от головы до кончика хвоста пробегают быстрые волны. Сразу было видно, что удав очень волнуется.
— Что это ты так волнуешься? — спросила мартышка.
— Погоди, мартышка, не мешай! — откликнулся удав. — Я принимаю решение.
— Принимаешь? — обрадовалась мартышка. — А ты его правильно принимаешь? — тут же встревожилась она. — Принимать можно по-разному, — затараторила мартышка. — Можно принимать через каждые два часа по чайной ложке, а можно принимать два раза в день перед едой. Ты как принимаешь?
— Я уже принял! — сказал удав. — Я принял решение, я решил… измерить свой рост. 
— Аааа! — сказала мартышка. — А я думала… — И тут только до мартышки дошло, что сказал удав.
— Измерить свой рост? — восхитилась мартышка. — Какое прекрасное, какое замечательное решение! — И от восхищения мартышка даже запела:
Решил свой рост узнать удав!
И в этом он, конечно, прав.
Ведь это важно очень!
Возможно, он длиннее всех!
Во много раз длиннее всех!
— Да! — вздохнул удав. — Это пока неизвестно!
— Как же ты будешь его измерять, свой рост? — спросила мартышка. — Каким способом?
— Честно говоря, — признался удав, — я не знаю ни одного способа. Все они, эти способы, мне неизвестны.
— Значит, ты не знаешь, как измерить свой рост? — огорчилась мартышка. И от огорчения она даже запела:
Вот голова, а вот он — хвост.
А остальное — это рост!
В удаве много роста.
Но как измерить этот рост —
Не знают голова и хвост.
Узнать свой рост — не просто!
— Очень сложно! — вздохнул опять удав.
— А вот и нет! — вдруг закричала мартышка. — Я знаю, как измерить твой рост!
— Как? — быстро спросил удав.
— Очень просто! — сказала мартышка. — Надо сложиться пополам! Складывайся!
Удав сложился пополам и положил свою голову рядом с хвостом.
— Так! — сказала мартышка, — Складывайся ещё раз.
Удав сложился вчетверо. Мартышка обошла вокруг удава и задумалась.
— Ну? — спросил удав с нетерпением.
— Сейчас! — сказала мартышка. — Вот голова, а вот он хвост! Всё ясно!
— Что ясно? — спросил удав.
— Всё! — сказала мартышка. — Всё ясно! Твой рост будет две твоих половины или четыре половины половин. 
— Две половины… четыре… половины… — попытался разобраться удав, но так и не разобрался. — Нет, — сказал он в конце концов. — Так не получится!
— Почему не получится? — удивилась мартышка.
— Потому что меня половинами мерить нельзя!
— Почему нельзя!
— Потому что я целый!
— Ну, тогда я не знаю как, — обиделась мартышка.
Она отвернулась от удава и увидела слонёнка.
— Что тут у вас случилось? — спросил слонёнок. — Чем это вы тут занимаетесь?
— Меня меряем! — объяснил удав. — Только мы не знаем как!
— Когда не знаешь как — задумчиво сказал слонёнок, — нужно у кого-нибудь спросить.
Мартышка очень внимательно посмотрела на слонёнка и предложила:
— Давай у тебя спросим.
— У меня? — смутился слонёнок. — У меня лучше не надо. Давайте лучше спросим у попугая.
— Давайте! — вдруг закричал попугай, откуда ни возьмись появляясь перед друзьями. — Давайте спросим у меня! Спрашивайте!
— Как меня измерить? — спросил удав.
— Ну… — сказал попугай. — Рост удавов в большинстве случаев, как правило, измеряется… э… с хвоста. Это у тебя что?
— Это у него голова! — объяснила мартышка.
— Голова нам не нужна! — отмахнулся попугай. — Давай сюда хвост!
Удав протянул попугаю хвост.
— А теперь, — сказал попугай удаву, — хвост оставь тут, а сам ползи, ползи, пока не вытянешься во всю длину.
Удав пополз в заросли, а перед попугаем остался его хвост. Попугай очень долго на этот хвост смотрел.
Слонёнок и мартышка боялись помешать попугаю. Поэтому они вели себя очень тихо. Они стояли рядышком и тоже смотрели на хвост. Потом это им надоело.
— Как ты думаешь, — спросил слонёнок мартышку, — он его уже меряет?
— Ты его уже меряешь? — спросила мартышка попугая.
— Э… э… э… — сказал попугай. — Дело в том, что обычно удавы измеряются с хвоста. А наш удав измеряется наоборот. С головы. Это у него хвост, да?
— Да! — сказала мартышка. — Это у него хвост. А голова там! — и мартышка махнула рукой в сторону зарослей.
— Зовите голову! — велел попугай.
— Бесполезно! — сказала мартышка. — Голова нас не услышит. Она теперь далеко. Удав, он знаешь какой длинный!
— Сейчас я за ней сбегаю, — предложил слонёнок.
— Не стоит! — сказал попугай. — Далеко ходить. Лучше давайте дёрнем его за хвост, а голова сама приползёт.
Слонёнок, мартышка и попугай схватились за хвост удава, и все разом этот хвост дёрнули. Немножко подождали и дёрнули ещё раз. Потом ещё немножко и опять дёрнули. Голова удава не ползла.
— Что же она не ползёт? — спросил слонёнок.
— А вдруг… А вдруг… — зажмурилась мартышка от страха. — А вдруг!..
— Что «а вдруг»? — спросил слонёнок.
— А вдруг он порвался? — закричала мартышка.
— Кто?
— Удав! Мы его тут дёргаем, а он там порвался!
— Ой! — сказал слонёнок.
— Точно! — воскликнул попугай. — Ну конечно! Мы его дёргаем, а он порвался — и голова про свой хвост ничего не знает! Надо проверить!
Мартышка, ни слова не говоря, бросилась в заросли и помчалась вдоль удава.
Слонёнок и попугай кинулись за ней.
— Тут он целый. И тут тоже, — говорили они друг другу. — И там. И здесь. И вот тут тоже целый.
— Вот! — закричала мартышка. — Смотрите! Это место совсем непрочное!
Слонёнок и мартышка схватились за удава и стали его тянуть в разные стороны.
— Нет, — сказал попугай. — Это место прочное, наверное, он в другом месте порвался. Пошли дальше.
А голова удава лежала в кустах и прислушивалась к своим ощущениям. Ощущения были странные. Вернее, сначала никаких ощущений не было.
«Когда же они начнут меня измерять? — думал удав с нетерпением. — Что же они всё не измеряют и не измеряют?»
Наконец удав почувствовал, что его дёргают за хвост.
«Ага! — подумал удав. — Начали измерять!»
Потом удав с удовольствием убедился, что его дёргают за хвост всё сильней и сильней.
«Стараются!» — подумал удав.
Вскоре удав заметил, что его дёргают уже не за хвост, а немножко ближе к голове.
«Хвост уже измерили! — подумал удав. — Дальше двинулись. Ну-ну!»
И тут удав стал чувствовать, что его начинают тянуть в разные стороны.
— Ого! — приподнял голову удав. — Здорово они за дело принялись!
Пока удава тянули, дёргали, толкали и щипали в разных местах, он терпел, но когда удав обнаружил, что его стали щекотать, он не выдержал.
— Хи-хи! — сказал он сам себе. — Ой! Ха-ха! Хи-хи— хи! Хо-хо-хо! Хо-хо-хо! Ничего себе! Охо-хо! Кажется, они немножко увлеклись! Ой! Ой! Ойё-ёй!
Щекотки удав боялся ужасно. С детства. Поэтому он поскорей повернулся и пополз навстречу мартышке, слонёнку и попугаю.
А слонёнок, мартышка и попугай искали и всё никак не могли найти, где же удав порвался. Они дошли уже почти до самой середины, когда из зарослей появилась голова удава.
— Хи-хи! — сказала голова. — Чего это вы щекочетесь?
— Мы не щекочемся, мы проверяем! — отмахнулась мартышка.
— Что проверяете? — удивился удав.
— Тебя, — сказал попугай. — Вдруг ты порвался?!
— Я? Порвался? Где?! — ужаснулся удав.
— Посередине, — вздохнул слонёнок.
Удав так быстро кинулся к своему хвосту, что немножко сбил с ног попугая.
— Там мы уже проверили! — крикнул ему вслед попугай.
Удав кинулся в другую сторону. Он внимательно осмотрел себя до самой шеи и только тогда вздохнул с облегчением:
— Фу! Целый!
— Целый! — обрадовалась мартышка. Слонёнок и попугай тоже очень обрадовались.
Когда все немного успокоились, удав напомнил, что он совсем не просил, чтоб его проверяли, он просил, чтоб его меряли.
— Сейчас! — сказал попугай. — Уже начинаю. Сейчас, удав, я измерю твой рост в попугаях.
— В попугаях? — хором удивились слонёнок и мартышка.
— Как это? — растерялся удав.
— А так, — сказал попугай. — Сколько попугаев в тебе поместится, такой у тебя и рост!
— Ого! — ужаснулась мартышка. — Сколько поместится!!!
— Очень надо! — обиделся удав. — Я не стану глотать столько попугаев.
— Зачем же глотать! Во-первых, глотать никого не надо, а во-вторых, и одного попугая хватит. Меня.
— Ну, — недоверчиво сказал удав, — если глотать не надо, тогда меряй в попугаях!
Попугай шагнул и наступил удаву на хвост.
— Ой! — тихонько сказал удав.
Но попугай ещё раз шагнул и пошёл по удаву от хвоста к голове.
Попугай шёл и считал шаги. Он говорил:
Раз! Два! Левой! Правой!
Дважды два! Очень просто
Измеряются удавы —
Пятью пять — Любого роста!
Дойдя до головы, попугай спрыгнул на землю и сообщил удаву:
— Твой рост будет ровно тридцать восемь попугаев! Вот какой у тебя рост! 
— Ух ты! — восхитился удав. — Тридцать восемь!
— А чем ещё можно мерить рост? — спросила попугая мартышка.
— Всем! — сказал попугай.
— И мартышками можно?
— Можно!
Мартышка подскочила к удаву и стала по нему кувыркаться.
— Раз, два! — кричала мартышка, кувыркаясь. — Левой, правой! Дважды… — И тут мартышка, которая начала кувыркаться с головы, докувыркалась до хвоста.
— Всё! — разочарованно сказала мартышка. — Он уже весь кончился!
— Пять мартышек! — объявил попугай.
— А теперь… давайте слонёнками! — предложил слонёнок.
Слонёнок стал возле хвоста удава, шагнул и сказал: «Раз!». Потом он ещё шагнул и сказал: «Два». И когда он сказал: «Два», он уже оказался возле головы удава.
— Два! — вздохнул слонёнок. — Только два…
— Два слонёнка! — объявил попугай. 
— Ура! — прошептал счастливый удав. — Ура!!! — закричал он изо всех сил. — Ура!!! Прекрасно! Просто здорово! Спасибо! Спасибо вам, друзья! Тебе, попугай! Тебе, мартышка! И тебе, слонёнок! Ну как бы я измерил свой рост, если бы не вы?!
— Тебе бы просто ну совсем нечем было бы его измерить, твой рост! — сказал попугай.
— А теперь, — сказал удав, — теперь я знаю, что мой рост…
— Два слонёнка! — сказал слонёнок.
— Пять мартышек! — сказала мартышка.
— Тридцать восемь попугаев! — сказал попугай.
— Эге! — вдруг задумался удав. — А в попугаях-то я гораздо длиннее.
— Ещё бы! — подтвердил попугай.
— Теперь, — воскликнул удав, — когда приедет моя бабушка и скажет: Ну, внучек, ты, кажется, вырос!» — я ей отвечу: «Да, бабушка, я вырос». И я скажу ей свой рост в попугаях!
— Погоди, — удивилась мартышка, — ты про какую бабушку говоришь?
— Про мою! — сказал удав.
— Твоя бабушка приедет к нам сюда, в Африку? — спросил попугай.
— Приедет!
— А когда она приедет? — спросил слонёнок.
— Уже очень скоро! — сказал удав.
Глава XII 
Удав вполз на пальму. Он обвился вокруг ствола, поднял голову над верхушкой и вглядывался в даль. Он ждал свою бабушку. Мартышка тоже сидела на пальме, рядом с удавом, и тоже вглядывалась. В ту же самую даль. Она тоже ждала бабушку удава, которая где-то там уже ехала к своему внуку.
А внизу, под пальмой, попугай учил слонёнка, как нужно разговаривать с бабушками. Попугай говорил:
— …И ты скажешь: «Здравствуйте, дорогая бабушка удава! Ваш внук — наш друг. Мы рады, что вы приехали к нему!»
— Мы рады, что ты приехала к нему, — повторил слонёнок.
— Не ты, а вы. К бабушкам нужно обращаться на «вы»!
— Так она будет не одна? — удивился слонёнок. — К удаву приедет много бабушек?
— Приедет одна бабушка, — сказал попугай.
— Зачем же тогда обращаться к ней на «вы», как будто её много?
— Потому что она взрослая, — объяснил попугай. — К взрослой бабушке всегда обращаются на «вы». Даже если взрослая бабушка одна, её всё равно много. Взрослая — она большая.
Слонёнок вздохнул и посмотрел наверх. А наверху мартышка спрашивала удава:
— А твоя бабушка какая?
— Она такая… такая… — сказал удав, вглядываясь в даль, — очень хвостливая!
— Хвастается? — удивилась мартышка.
— Нет! — обиделся удав. — Ничего она не хвастается. Просто у неё хвост длинный.
— Как у тебя?
— Длиннее. И от этого она очень хвостливая.
А внизу попугай велел слонёнку учить наизусть слова, которые он скажет бабушке, когда она приедет, а там взлетел на верхушку пальмы к удаву и мартышке.
— Ждёте? — спросил их попугай.
— Ждём! — сказала мартышка.
— Вы неправильно ждёте! — заявил попугай. — Вы ждёте в одну сторону, а надо в разные. Ты, удав, жди туда! — попугай повернул голову удава направо. — А ты, мартышка, жди сюда! — попугай повернул мартышку налево. — А я сам буду ждать прямо! Вот! Теперь мы ждём правильно и, наверно, скоро дождёмся.
— Непонятно! — сказал удав. — Зачем ждать в три стороны? Ко мне приезжает одна бабушка, а не три.
— Правильно! — обрадовалась мартышка. — Тебе одна, а две остальные мне и попугаю! По бабушке.
— А мне? — закричал снизу слонёнок.
— Не отвлекайся! — крикнул ему попугай. — Учи слова!
— Здравствуйте, дорогая… Здравствуйте, дорогая… дорогая… — забормотал слонёнок.
И вдруг слонёнок увидел бабушку. Бабушку удава. Она появилась с четвёртой стороны. С той самой, с которой ни удав, ни мартышка, ни попугай её не ждали.
— Бабушка! — ахнул слонёнок и начал говорить слова, которые он выучил. — Здравствуйте, дорогая…
Но тут на слонёнка свалились сверху сначала удав, а потом мартышка и попугай.
— Бабушка приехала! — кричал удав. — Ура!!!
Попугай тоже кричал что-то радостное. И мартышка тоже кричала. Правда, она кричала не что-то, она кричала вообще!
— Одну минуточку, — сказала бабушка удава, оглядываясь назад. — Я ещё не совсем приехала, я ожидаю прибытия своего хвоста с минуты на минуту.
Бабушка удава оказалась действительно очень большая и ужасно хвостливая. Голова её уже давно была тут, а сама бабушка всё прибывала и прибывала. Наконец показался хвост.
— Вот и он! — сказала бабушка, встречая свой хвост. — Теперь можно здороваться!
И бабушка удава нежно поцеловала своего внука в лоб, а в это время её хвост гладил по головам слонёнка, мартышку и попугая.
— Здравствуйте! Здравствуйте! — говорила бабушка всем вместе. — Здравствуй! Здравствуй! — говорила она каждому в отдельности.
Вдруг бабушка отодвинулась в сторону и посмотрела на своего внука и его друзей со стороны. И воскликнула:
— Что я вижу??!!
— Меня, бабушка! — закричал удав.
— И меня! — крикнула мартышка, подпрыгивая, чтобы стать заметней.
— И ещё попугая и слонёнка! — робко добавил слонёнок.
— Нас! — подтвердил попугай.
— Вас я прекрасно вижу! — сказала бабушка. — Но кроме того, я вижу, что вы гуляете тут одни, без присмотра!
— Без чего мы гуляем? — испугался попугай. Он нагнулся, посмотрел на свои тоненькие ножки, а потом на всякий случай отошёл в сторону и спрятался за слонёнка.
— Вы гуляете, — повторила бабушка, — без присмотра! Но теперь всё будет иначе! Раньше вы гуляли как?
— Как? — спросил удав и посмотрел на мартышку и слонёнка.
— Раньше вы гуляли сами по себе! — объяснила бабушка. — А теперь, когда к вам приехала я, вы будете гулять…
— По бабушке! — догадалась мартышка. — Теперь мы будем гулять по бабушке! — в восторге закричала мартышка и прыгнула на бабушку. И побежала по ней.
Но бабушка поймала мартышку хвостом, осторожно сняла её с себя и поставила на землю.
— Теперь вы будете гулять и играть с присмотром! — сказала она.
— А как это? — удивился слонёнок.
— Очень просто, — объяснил попугай, выглядывая из-за слонёнка. — Мы будем играть, а бабушка будет смотреть. На нас.
— Хорошо ли это? — задумался слонёнок. — Мы будем всё время играть, а бабушка только смотреть. Ей же станет скучно!
— Можно смотреть по очереди! — предложил удав.
— Нет-нет, спасибо! — сказала растроганная бабушка. — Вы уж играйте, а я присмотрю.
— А во что можно играть с присмотром? — спросила мартышка.
— Ребята, — сказала бабушка. — Во всё! С присмотром можно играть во что хочешь!
— Давайте играть с присмотром! — обрадовался слонёнок.
— Есть много увлекательных спортивных игр, — сказала бабушка.
— Я знаю одну очень спортивную игру! — закричала мартышка. — Перетягивание удава!
Тут мартышка схватила удава за хвост, а слонёнок схватил его за голову. И они стали тянуть удава в разные стороны. А попугай бегал от мартышки к слонёнку и смотрел, кто перетягивает.
Сначала побеждала мартышка, но слонёнок дёрнул изо всех сил и сразу перетянул на свою сторону всего удава. И мартышку тоже. А мартышка по дороге захватила попугая, так что слонёнок и его перетянул. Все попадали друг на друга и оказались в одной куче.
— Знаете что, — предложила бабушка, — в эту спортивную игру мы поиграем в следующий раз, а сейчас я займусь вашим воспитанием.
— Простите, но мы сегодня уже завтракали, — сказал попугай.
— Знаете, — сказал слонёнок, — мы вообще очень хорошо питаемся.
— Особенно я! — сказал удав.
— Я говорю не о питании, а о воспитании! — объяснила бабушка.
— А воспитание, это что? — спросила мартышка.
— Это много чего, — сказала бабушка. — В двух словах не скажешь. Ну, вот ты, мартышка. Если я сейчас сорву и дам тебе банан, что ты сделаешь?
— Спелый банан? — уточнила мартышка.
— Очень спелый, — кивнула бабушка.
— Съем! — сказала мартышка.
Бабушка неодобрительно покачала головой.
— Сначала скажу «спасибо», — поправилась мартышка. — А потом съем!
— Ну что ж, ты поступишь, как вежливая мартышка! — сказала бабушка. — Но вежливость — это ещё не всё воспитание! Хорошо воспитанная мартышка сначала предложит банан товарищу!
— А вдруг он его возьмёт?! — испугалась мартышка.
— Действительно, бабушка, — поддержал мартышку удав. — Он же его может взять!
— Непременно возьмёт! — решил попугай. Слонёнок ничего не сказал, но он про себя тоже подумал, что если предложить банан товарищу, то никакой товарищ от банана не откажется. Если, конечно, он умный, этот товарищ.
— Нет! Воспитанной быть не интересно! — сказала мартышка.
— А ты попробуй! — Бабушка сорвала спелый и сочный банан и протянула его мартышке: — Попробуй!
— Что пробовать? — спросила мартышка. — Банан? Или быть воспитанной?
Бабушка ничего не ответила. Мартышка посмотрела на банан, потом на бабушку. Потом опять на банан. Банан был очень спелый и удивительно вкусный на вид.
— Большое спасибо! — сказала мартышка бабушке и уже открыла рот, чтобы съесть банан, но вдруг заметила, что на неё очень внимательно смотрит слонёнок. Вернее, не на неё, а на её банан. Мартышка смутилась. — Ты ведь не очень любишь бананы? — спросила она слонёнка. — Ты ведь, наверно, их почти совсем не любишь, правда?
— Нет, почему же? — возразил слонёнок. — Я их довольно сильно люблю.
— Да? — сказала мартышка упавшим голосом. — Ну, тогда — на!
И мартышка отдала слонёнку свой банан. Слонёнок сказал спасибо и стал очищать банан от кожуры.
Попугай подошёл к слонёнку и стал смотреть, как слонёнок это делает. Слонёнок вздохнул и положил перед попугаем очищенный банан.
— Бери! Это тебе! — сказал слонёнок. Попугай поблагодарил слонёнка, взял банан и понёс его удаву.
— Удав! — сказал попугай. — Прими от меня этот прекрасный спелый банан!
— Я принимаю его от тебя с глубокой благодарностью! — сказал удав, взял банан и протянул его мартышке.
Сначала мартышка очень удивилась, а потом ещё сильней обрадовалась. Она подпрыгнула и закричала:
— Я поняла! Поняла! Воспитанной быть очень интересно! Просто замечательно! Ты что-нибудь кому-нибудь предложишь, тебе кто-нибудь что-нибудь предложит! Красота!
— Хм! — сказала бабушка. — Когда я говорила о воспитании, я не совсем это имела в виду. Но в общем ты, мартышка, права. Если никому ничего ни для кого не жалко — это действительно красота. — И бабушка ещё раз сказала: — Хм! — Это «Хм!» она сказала не мартышке, и не слонёнку, и не попугаю, и даже не своему внуку удаву. Это «Хм!» она сказала сама себе.
…А тебе, уважаемый Ребёнок, я должен сообщить, что наша книжка уже очень скоро кончится. Потому что ты дочитал её почти до самого конца.
Вот сейчас удав скажет бабушке свой рост, сначала в попугаях, а потом в мартышках и слонёнках, и нам с тобой придётся попрощаться с ними всеми.
Мы с тобой перевернём последнюю страницу, а они останутся в своей Африке, будут играть в разные игры и петь песенки. Например, вот эту:
На свете много есть того,
Про что не знают ничего
Ни взрослые, ни дети!
И это вовсе не секрет,
Когда секрета вовсе нет,
Скучают все на свете!
А почему? Да потому, что
Ужасно интересно
Всё то, что неизвестно!
Ужасно неизвестно
Всё то, что интересно!
Ну, вот мы и расстались с мартышкой, слонёнком, попугаем, удавом и его бабушкой. А теперь давайте прощаться друг с другом.
Пора, пора нам с тобой попрощаться. Ведь нельзя же мне всё время писать, а тебе всё время читать одну и ту же книжку. От этого можно так соскучиться, что, того и гляди, заболеем. Так что — до свиданья, уважаемый Ребёнок! Встретимся в какой-нибудь другой книжке. А на прощание позволь мне передать тебе большой и горячий привет. От себя.